Forbes Ecuador
06 Junio de 2022 10.30

John Kang

Era conserje, hoy acumula US$ 2 mil millones y así lo hizo

La historia Lee Seung-gun es otra historia de cómo pasar de la pobreza a la riqueza a través del trabajo duro. Durante varios años trabajó como conserje en hoteles antes de fundar Yanolja, un punto de inflexión en su vida.

A medida que el mundo vuelve a abrirse y las industrias, desde los viajes hasta los hoteles, se recuperan de las profundidades de la pandemia, la súper aplicación de viajes de Corea del Sur, Yanolja, registró un fuerte crecimiento de las ventas en el primer trimestre en su primer informe trimestral mientras se prepara para salir a bolsa. El informe, publicado la semana pasada, también reveló la participación del fundador Lee Su-jin en la empresa, lo que convierte oficialmente al ex conserje en multimillonario.

Lee, que cumplió 44 años en febrero, es director ejecutivo y el segundo mayor accionista, con una participación del 16,54 %. Su esposa y sus dos hijas poseen cada una una participación del 5,18% en Yanolja. El mayor accionista es Vision Fund 2 de SoftBank, que compró una participación del 25,23% en julio del año pasado por 1.700 millones de dólares, valorando a Yanolja en 6.700 millones de dólares.

Según esa valoración, Forbes estima que el patrimonio neto de Lee y su familia es de 2.000 millones de dólares. (Forbes aplica un 10% de descuento a las valoraciones de empresas privadas).

Lee Seung-gun

Fundada en 2005, Yanolja, que significa "Oye, juguemos" en coreano, se expandió desde hoteles de estadía corta hasta transporte y, más recientemente, software de computación en la nube, que ayuda a hoteles y empresas de viajes a digitalizar los procesos comerciales.

La compañía informó que los ingresos del primer trimestre aumentaron un 19% año interanual a 100.500 millones de won (80 millones de dólares), mientras que los ingresos netos disminuyeron ligeramente a 8,800 millones de won desde 9,000 millones de won durante el mismo período.

 

Yanolja obtiene la mayor parte de su dinero tomando una parte de las reservas y cobrando a hoteles y compañías de viajes por anunciarse en su plataforma. En los últimos años, Yanolja estuvo ampliando su negocio basado en la nube, como los sistemas de gestión que ayudan a los hoteles a gestionar las reservas y el análisis de big data que predice el comportamiento de los clientes.

Lee Seung-gun
Lee Seung-gun

Los ingresos de su negocio en la nube contribuyeron con un 20,5 % a las ventas totales de Yanolja en el primer trimestre, frente al 8,5 % del año calendario 2021.

La compañía dijo en su informe del primer trimestre que los servicios digitales no presenciales se estuvieron extendiendo en la industria del ocio desde el comienzo de la pandemia. También señaló que más hoteles están utilizando software para reducir costos y aumentar la eficiencia durante la pandemia.

Yanolja Co. Love Hotel Room Mock-ups y entrevista con el fundador Lee Su-jin
Hotel

Los medios locales informaron en abril que Yanolja planea cotizar en el Nasdaq en el tercer trimestre de este año. Además de SoftBank, los otros inversionistas de Yanolja incluyen el fondo de riqueza soberana de Singapur GIC, el gigante de viajes en línea Booking.com y SkyLake Investment, una firma coreana de capital privado dirigida por el ex ejecutivo de Samsung Electronics, Chin Dae-je.

De la pobreza a la riqueza

Al igual que el fundador de Kakao, Kim Beom-su, número 1 en la Lista de Ricos de Corea de este año, el éxito de Lee es una historia de pobreza a riqueza. Lee, huérfano de niño, trabajó como conserje en hoteles antes de fundar Yanolja.

Lee, quien tiene una licenciatura en ingeniería de la Universidad Nacional de Kongju en la ciudad de Gongju, en el centro de Corea del Sur, utilizó sus conexiones con proveedores de papel higiénico y propietarios de hoteles para lanzar Yanolja, según un artículo de Bloomberg News.

El empresario es el último en unirse a un grupo creciente de multimillonarios hechos a sí mismos en Corea del Sur, donde los conglomerados familiares han dominado tradicionalmente su economía. Lee Seung-gun, por ejemplo, quien se escapó de casa para lanzar una startup en contra de los deseos de sus padres, se unió al club de las tres comas el año pasado, luego de una ronda de financiación de US$ 410 millones que valoró su startup, el operador de superaplicaciones fintech Viva República, en US$ 7,4 mil millones.

 

*Con información de Forbes US