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Flor en ámbar
Innovacion

Científicos detallan cómo es la flor fósil más grande descubierta hasta ahora en ámbar

David Bressan

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Las propiedades de la resina habrían ayudado a evitar que los organismos crecieran en la flor y causaran daños.

15 Enero de 2023 07.32

Con un diámetro de 28 milímetros, un espécimen de flor fósil es casi tres veces más grande que otras flores fósiles conservadas en ámbar.

La flor, encerrada en resina de árbol fósil encontrada en la zona báltica del norte de Europa, data de hace 38 a 33,9 millones de años y se cree que proviene de una antigua planta de hoja perenne con flores originalmente llamada Stewartia kowalewskii en 1872.

Eva-Maria Sadowski y Christa-Charlotte Hofmann volvieron a analizar el fósil excepcionalmente bien conservado. Los autores extrajeron el polen de la muestra y su análisis sugiere que la flor está más estrechamente relacionada con el género Symplocos, también llamado Sweetleaf, ya que la corteza de algunas especies se usa para hacer refrescos. Este género incluye alrededor de 300 especies de arbustos y árboles con flores blancas o amarillas distribuidas en Asia y América. Muchas especies modernas crecen en regiones tropicales húmedas.

Flor en ámbar
 

Los autores proponen un nuevo nombre para la flor de Symplocos kowalewskii. S. kowalewskii, que probablemente creció en la maleza arbustiva del bosque báltico. Hace unos 40 millones de años, el clima de la Tierra era más cálido y el norte de Europa estaba cubierto por un bosque tropical a templado. Los autores proponen que el tamaño raro de la flor probablemente se deba a un gran derrame de resina que habría encerrado la flor. Las propiedades de la resina habrían ayudado a evitar que los organismos crecieran en la flor y causaran daños, agregan.

Las plantas con flores incluyen más de 300.000 especies conocidas. El registro fósil muestra que aparecieron de forma relativamente repentina en todo el mundo a mediados del Cretácico. Los fósiles que cubren la evolución de las plantas con flores en los últimos 70 millones de años son raros, al igual que las flores bien conservadas. Solo del 1 al 3 por ciento de todos los organismos conservados en ámbar son de origen botánico. Son valiosos para comprender la evolución de los linajes de plantas, su historia paleobiogeográfica y el área de origen del ámbar, incluidos los hábitats, la diversidad de plantas y el paleoclima.

El estudio "La flor preservada de ámbar más grande revisada" se publica en la revista Scientific Reports (2023). Material proporcionado por Nature Publishing Group.


*Publicada en Forbes US
 

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