Forbes Ecuador
Money

Estafó al mundo por más de una década con un invento milagroso: este es su triste final

Jemima McEvoy

Share

Fundó Theranos a los 19 años y su invento prometía salvar vidas. Hoy enfrenta un juicio por estafar a pacientes e inversores por más de 12 años.

01 Septiembre de 2021 09.23

Un pinchazo que salva vidas: así de convincente era la promesa de Elizabeth Anne Holmes, fundadora de la startup estadounidense Theranos, que la hizo surgir como emprendedora modelo, y también fue el motivo de su estrepitosa caída.

Su promesa era concreta: unas gotas de sangre alcanzan para determinar el nivel de hormonas y virus, así como descubrir anomalías y hasta detectar enfermedades peligrosas. El problema es que el aparato, que llevaba el ampuloso nombre de Edison, nunca funcionó.

A pesar de eso, Holmes se salió durante un largo tiempo con la suya. Durante más de 12 años convenció a empresas, ejecutivos y multimillonarios  de que las posibilidades de Edison eran tantas, tan eficientes y rentables, que no solo aliviarían la extracción de sangre, sino que también reemplazarían pruebas de laboratorio complicadas y caras para siempre.

Holmes fundó Theranos a los 19 años cuando aún era estudiante en la Universidad de Stanford. Estableciendo el noble objetivo de revolucionar la atención médica, Holmes lanzó un análisis de sangre que podría ejecutar cientos de pruebas de diagnóstico desde el cáncer hasta la diabetes con solo una pequeña gota de sangre de los pacientes. 

De esta forma, atrajo a una letanía de inversores de alto perfil que inyectaron más de US$ 700 millones en la compañía y también se asoció con Walgreens, Cleveland Clinic, Capital BlueCross y más, entre 2013 y 2015. Querida por los medios, apareció en las tapas de la mayoría de las revistas importantes, y fue declarada la mujer multimillonaria más joven de Estados Unidos por Forbes en 2015, después de que Theranos alcanzara una valuación de US$ 9.000 millones.

El impulso se rompió repentinamente ese mismo año cuando The Wall Street Journal publicó una serie de investigaciones que ponían en duda la eficacia de las máquinas de prueba de sangre Theranos. Esto catalizó una inmensa caída en desgracia que llevó a la disolución del negocio en septiembre de 2018 y al valor neto estimado de Holmes cayendo a US$ 0, según Forbes.

Un juicio por 'plan de fraude multimillonario'

Después de meses de retrasos, la selección del jurado para el juicio de la fundadora de Theranos comenzó el martes, Elizabeth Holmes, la ex-querida de Silicon Valley acusada de engañar a sabiendas a inversores y pacientes con la tecnología de análisis de sangre de su empresa: esto es lo que necesita saber antes del ensayo de alto perfil. 

Holmes, que ahora tiene 37 años, enfrenta un total de 12 cargos (dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico y 10 cargos de fraude electrónico) por presuntamente participar en un plan de fraude multimillonario junto con el ex director de operaciones de Theranos, Ramesh "Sunny" Balwani , con quien se involucró sentimentalmente. 

Enfrentando hasta 20 años de prisión y una multa de US$ 250.000 por supuestamente engañar a inversionistas, médicos y pacientes de 2010 a 2016, Holmes y Balwani se declararon inocentes y están siendo juzgados por separado (el juicio de Balwani está programado para comenzar en enero de 2022). 

Los ejecutivos de Theranos Elizabeth Holmes y Sunny Balwani regresan a la corte
Los ejecutivos de Theranos Elizabeth Holmes y Sunny Balwani regresan a la corte.

El juicio de Holmes se retrasó meses debido a la pandemia de Covid-19 y al nacimiento de su primer hijo, pero está programado para comenzar el martes con la selección del jurado y podría durar entre tres o cuatro meses en total. 

Sus abogados sugirieron anteriormente que podrían buscar una defensa por "enfermedad mental" en su caso, pero parecen estar dispuestos a señalar con el dedo a Balwani, a quien Holmes planea acusar de abuso psicológico, emocional y sexual, según un expediente judicial revelado el sábado cuyo contenido Balwani ya niega "rotundamente". 

También parece que el equipo legal de Holmes argumentará que su comercialización indebida de la tecnología de Theranos estaba en línea con una práctica común de las nuevas empresas que exageran sus productos para asegurar inversiones, una línea de defensa que la fiscalía intentó bloquear sin éxito. 

Los fiscales presentaron una lista de testigos propuesta de casi 280 personas, incluidos algunos de los asociados de Holmes y otras figuras famosas también en la órbita de Theranos, como el magnate de los medios Rupert Murdoch y el exsecretario de Estado Henry Kissinger, así como unos 11 pacientes que dicen que se vieron afectados por los resultados inexactos de las pruebas de la empresa. 

Theranos estafa juicio

Si Holmes subirá al estrado ella misma, es una decisión que probablemente no se sabrá hasta más adelante en el juicio. Los abogados de Holmes dijeron en los documentos judiciales recientemente revelados que ella "probablemente" testificará sobre el abuso que afirma haber experimentado por parte de Balwani. 

La pregunta central del juicio será si los miembros del jurado creen que Holmes sabía lo que estaba haciendo, dijo a CNN Nancy Gertner, ex juez federal de EE.UU. y profesora principal de la Facultad de Derecho de Harvard. “O tenía un dispositivo que nunca podría funcionar, o que aún no podía funcionar”, dijo Gertner. "Esta última es una situación más grave".

Los juicios de Holmes y Balwani se complicaron por la desaparición de una base de datos que contiene información para millones de pruebas de laboratorio de Theranos que probablemente habrían servido como pieza central de evidencia en el juicio.

La empresa de análisis de sangre entregó una copia de la base de datos al gobierno en julio de 2018, pero luego desmanteló los servidores que la almacenaban y eliminó la base de datos. Desde entonces, el equipo legal de Holmes argumentó que el testimonio de los pacientes debería excluirse del juicio debido a la falta de pruebas sobre la causa de los resultados inexactos.

*Con información de Forbes US.

loading next article