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Liderazgo

Ex CEO devuelve 105 millones de dólares a McDonald's por ocultar relaciones sexuales con empleadas

Jack Kelly

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Steve Easterbrook fue acusado de tener múltiples relaciones con subordinadas. "Violé la política de la empresa", admitió el ex ejecutivo, que pidió respeto por su privacidad.

16 Diciembre de 2021 15.00

El deshonrado ex director ejecutivo de McDonald's, Steve Easterbrook, devolvió más de US$ 105 millones en capital y efectivo a la cadena de comida rápida después de que la compañía "se enteró que había mentido sobre el alcance de su mala conducta mientras era su principal ejecutivo", informó Associated Press.

La investigación interna de la compañía llevada a cabo el año pasado encontró correos electrónicos de Easterbrook con docenas de contenido desnudo que tomó con tres empleadas de la compañía entre fines de 2018 y principios de 2019. Los correos electrónicos se guardaron en servidores internos. Supuestamente habría eliminado los correos electrónicos almacenados en su teléfono.

McDonald's afirmó en la demanda que Easterbrook mintió sobre su conducta para recibir el paquete de indemnización. Easterbrook, de 54 años, se convirtió en CEO de McDonald's en 2015 después de su papel como director de marca de la compañía, y director del Reino Unido y el norte de Europa. 

"Durante mi mandato como director ejecutivo, a veces no logré defender los valores de McDonald's y cumplir con algunas de mis responsabilidades como líder de la empresa", dijo.

La novela que sale a la luz

A principios de noviembre de 2019 se informó que la junta directiva de McDonald's había terminado su relación con Steve Easterbrook, el director ejecutivo de la cadena de comida rápida. En ese momento, la junta, según una declaración de la compañía, dijo que Easterbrook "demostró un juicio deficiente que involucra una relación consensuada reciente con un empleado".

Aproximadamente, nueve meses después, surgieron nuevas acusaciones. Easterbrook fue acusado de tener múltiples relaciones sexuales con subordinadas. El gigante de las hamburguesas presentó una demanda contra Easterbrook alegando que mintió a la empresa, ocultó pruebas y cometió fraude en función de su comportamiento. 

McDonald's, Steve Easterbrook

Easterbrook, que estaba divorciado en ese momento, dijo sobre su despido: "En cuanto a mi partida, tuve una relación consensuada reciente con un empleado, que violó la política de McDonald's". El ex director ejecutivo continuó: "Esto fue un error. Dados los valores de la empresa, estoy de acuerdo con la junta en que es hora de que siga adelante. Más allá de esto, espero que puedan respetar mi deseo de mantener mi privacidad". 

 El gigante de las hamburguesas presentó una demanda contra Easterbrook alegando que mintió a la empresa, ocultó pruebas y cometió fraude en función de su comportamiento. 

La marca McDonald's está estrechamente relacionada con un entorno familiar. La cadena de restaurantes promueve su imagen como un lugar saludable para que las familias disfruten juntas de una comida rápida y económica. Llevar a cabo una relación inapropiada con un subordinado era incompatible con los valores de la cadena.   

Easterbrook fue visto como un director ejecutivo de gran éxito. Se desempeñó como CEO desde marzo de 2015 y trabajó en la compañía desde 1993. Easterbrook fue el director de marca global, presidente de McDonald's Europa y CEO de McDonald's UK. También pasó algún tiempo como gerente de restaurante en la cadena.  

McDonald's bajo la gestión de Easterbrook

Bajo la dirección de Easterbrook, McDonald's expandió y remodeló rápidamente las tiendas para incluir tableros de menú digitales e inteligencia artificial para mejorar la experiencia del drive-thru y mejorar las ventas. Las ventas de McDonald's habían estado creciendo bajo el liderazgo de Easterbrook, y Wall Street lo aprobó. El precio de las acciones se duplicó desde que asumió el cargo de director ejecutivo.

Según el Wall Street Journal, se formularon varias acusaciones nuevas contra Easterbrook. Debido a una pista anónima, McDonald's profundizó en las actividades de su ex director ejecutivo. Una investigación posterior concluyó queEasterbrook estuvo involucrado en al menos tres relaciones sexuales separadas con empleados durante su mandato en la cadena de comida rápida.  

Se determinó a través de la investigación que destruyó evidencia sobre las relaciones sexuales y mintió sobre la verdadera naturaleza de sus encuentros con los empleados. Uno de esos trabajadores con los que supuestamente tenía una relación recibió acciones de McDonald's. 

Director ejecutivo global de McDonald''s - Steve Easterbrook
Ex CEO de McDonald's Steve Easterbrook. (GETTY IMAGES)

En el momento de su despido, CBS News informó que Easterbrook "podría embolsarse US$ 70 millones en acciones y opciones en compensación como parte de su salida forzosa. El número podría aumentar hasta US$ 85 millones si la cadena de restaurantes cumple con ciertos objetivos financieros durante los próximos tres años".

El informe de CBS agregó: "Esa suma principesca se suma a los casi US$ 16 millones en acciones de McDonald's que Easterbrook ya ha recibido durante sus casi cinco años en la empresa, y otros US$ 20 millones en sueldos y bonificaciones en efectivo que recibió en el pasado".

La compañía presentó una demanda para recuperar un paquete de salida de US$ 40 millones que se le permitió conservar, a pesar de su despido. La demanda afirma: "Estas acciones constituyen violaciones de los deberes de Easterbrook para con McDonald's. Si Easterbrook hubiera sido sincero con los investigadores de McDonald's y no hubiera ocultado pruebas, McDonald's habría sabido que tenía una causa legal para despedirlo en 2019 y no habría aceptado que su despido fuese 'sin causa' ". 

La evidencia, según la compañía, incluye decenas de fotografías y videos desnudos o explícitos de diferentes mujeres, incluidas algunas empleadas de McDonald's. Easterbrook supuestamente envió estas imágenes como archivos adjuntos a su cuenta de correo electrónico personal desde su cuenta de trabajo a fines de 2018 o principios de 2019 ".

*Con información de Forbes US.

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