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Millonarios

Cómo y por qué Bernard Arnault vendió todas sus acciones de Carrefour

Lawrence Ulrich

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Después de 14 años, el megamillonario francés, la tercera persona más rica del mundo -aunque ese ranking varía día a día- vendió el 5.5% que le quedaba de participación en Carrefour a aproximadamente US$ 19 por acción, para un total de más de US$ 850 millones antes de impuestos.

01 Septiembre de 2021 13.33

Este martes, el multimillonario francés de artículos de lujo Bernard Arnault, la tercera persona más rica del mundo, vendió sus acciones restantes en la cadena de supermercados francesa Carrefour; marcando su salida de la firma catorce años después de que invirtiera por primera vez en 2007. El holding de Arnault, Financière Agache, vendió sus 5.5 % de participación en Carrefour a aproximadamente US$ 19 por acción, para un total de aproximadamente US$ 850 millones antes de impuestos.

No ha resultado ser una inversión rentable. En marzo de 2007, la empresa matriz de Agache, Groupe Arnault, compró una participación del 9,8% en sociedad con las firmas de inversión Colony Capital y Axon Capital por un precio estimado entre US$ 4,3 y US$ 5 mil millones en ese momento. 

Los socios salieron del acuerdo en enero de 2017, dejando a Arnault con una participación del 8,7% que en ese momento valía alrededor de US$ 1,6 mil millones. Arnault adquirió con frecuencia acciones adicionales en Carrefour a lo largo de los años eligiendo recibir el dividendo de la empresa en acciones, en lugar de en efectivo.

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Las acciones de Carrefour cayeron casi un 60% entre marzo de 2007 y enero de 2017, y han caído un 26% más desde entonces, ya que el minorista pasó por varios directores ejecutivos en medio de una mayor competencia en su mercado francés principal. En 2019, Arnault dejó la junta de Carrefour y le entregó el asiento a su hijo Alexandre. 

Comenzó a vender su participación en Carrefour en septiembre de 2020, cuando se deshizo de 25 millones de acciones por casi US$ 410 millones, lo que redujo su participación al 5,5% desde el 8,6%. Su salida de Carrefour se produce ocho meses después de que la firma de hipermercados suspendiera las conversaciones para una posible venta de US$ 20.000 millones al minorista canadiense Alimentation Couche-Tard, cofundada por los multimillonarios Alain Bouchard , Jacques D'Amours y Richard Fortin , supuestamente debido a la oposición del gobierno francés. al trato.

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La venta marca una rara pérdida de inversión para Arnault, cuyo patrimonio neto se ha sextuplicado desde 2012, cuando valía US$ 29 mil millones. Gran parte de ese crecimiento dramático se ha producido desde el inicio de la pandemia Covid-19, gracias al aumento vertiginoso del precio de las acciones del conglomerado de lujo LVMH, en el que posee una participación del 47%. 

Arnault pasó seis semanas como la persona más rica del mundo en 2021, con su patrimonio neto alcanzando un pico de US$ 201 mil millones en agosto de 2021, un aumento de casi 165% con respecto a su fortuna estimada de US$ 76 mil millones en la profundidad de la caída del mercado, en marzo de 2020.

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También ha ganado dinero con apuestas más inusuales. En mayo de 2020, la firma de capital privado respaldada por Arnault L Catterton invirtió US$ 400 millones en bonos del operador de cruceros Norwegian Cruise Line; diez meses después, en marzo de 2021, Norwegian los volvió a comprar por más de mil millones de dólares, lo que resultó en una ganancia de US$ 600 millones de dólares para Arnault y sus socios. El retiro de efectivo de Carrefour del martes apenas hizo mella en la fortuna de Arnault: Forbes estima que su patrimonio neto es de US$ 184 mil millones.

Nota publicada en Forbes US.

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