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Alejandro López, Carestino
Negocios

Posiciones abiertas y nuevos destinos: cómo es el ambicioso plan de expansión de Carestino para América Latina

Laura Mafud

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Tras el corte de cintas en Chile y Paraguay, la firma fundada en 2014 por Andrés Martens y Vanina Bianchi prevé para 2022 desembarcar en Ecuador, República Dominicana y México.

16 Diciembre de 2021 10.58

Como parte de su plan de expansión regional, Carestino, la firma dedicada a la venta de artículos para bebés y primera infancia que en 2021 facturó US$ 20 millones, anunció su ingreso a los mercados chileno y paraguayo a través de la venta online, alcanzando así su llegada a siete países de América Latina. El objetivo, según comunicó la firma, es consolidar la presencia en estos mercados con la apertura de tiendas físicas de cara a 2022. 

"Con cada apertura, tenemos una inversión calculada de US$ 500.000 por cada país. Si bien las aperturas de los e-commerce se lanzaron antes de fin de año, prevemos abrir en 2022 un local físico en Asunción y dos tiendas en Santiago de Chile", adelanta a Forbes Alejandro López, Sales Manager LATAM de Carestino. 

Tanto Chile como Paraguay ofrecen diferentes características que promueven el emprendimiento empresarial y representan una excelente oportunidad en cuanto a las facilidades brindadas por la libertad y estabilidad macroeconómica, indica el ejecutivo. "Un fuerte incentivo es la estabilidad de la moneda y el crecimiento sostenido que presentan ambos países a lo largo de los últimos años, todo esto resulta alentador para apostar al desarrollo de la marca en ambos territorios", dice.

Pero esto no es todo para Carestino. Antes de que termine el año, la compañía espera poner un pie en Panamá. Y, para 2022, tiene un ambicioso plan de expansión para la Argentina y la región. "Nuestros principales objetivos son la apertura de 50 nuevas tiendas físicas en todo el continente, principalmente en Perú, Argentina, Chile, Paraguay, Panamá y Costa Rica. El plan consiste en realizar abrir nuestro e-commerce en 2022 en tres nuevos países, Ecuador, República Dominicana y México, y en 2023 poder llegar a Brasil y Estados Unidos", sostiene López.

Asimismo, la compañía también prevé crecer en cuanto a staff. "Nuestros equipos están formados por 150 personas. Pero además, más de 100 personas trabajan con nosotros de forma indirecta. Y, para acompañar el crecimiento, entre 2022 y 2023 estamos planificando incorporar 300 nuevos colaboradores", cuenta López.

La compañía traza un balance muy positivo de 2021. "Nos encontramos con nuevos desafíos en cada uno de los países donde desembarcamos, participando de una enorme variedad de acciones comerciales en los distintos países: Black Friday, Hot Sale, Cyber Monday; a través de nuestro sitio E-commerce y adaptándonos a los distintos tipos de consumidores en cada uno de los mercados", comparte López.

Alejandro López, de Carestino.

El principal desafío de este año, reconoce, fue consolidar los equipos de trabajo para poder lograr un crecimiento sostenido. "A nivel nacional, continuamos con la expansión y apertura de nuevas tiendas en las provincias y regiones donde actualmente la marca no tiene presencia física, como así también profundizamos la consolidación en aquellas localidades donde actualmente ya estamos presentes", agrega.

Los primeros pasos

La empresa comenzó su apertura internacional hace dos años, marcando su presencia en Uruguay, Perú, Colombia y Costa Rica. Sin embargo, la presencia dentro de la Argentina no deja de crecer y actualmente, cuenta con 37 tiendas en distintos puntos del país. Los próximos pasos en el territorio nacional serán la inauguración de puntos de ventas en las ciudades de Posadas, Comodoro Rivadavia, Santiago del Estero y La Rioja. 

Fundada por Andrés Mertens y Vanina Bianchi en abril de 2014, Carestino comenzó ofreciendo dos colores de un mismo modelo de cunas plegables, llamada Sueños Felices. Luego incorporaron otros productos, como cochecitos para bebés, sillitas, mecedoras, bolsos, mochilas, elementos de porteo y butacas, entre otros. 

Mertens y Bianchi, ambos Técnicos Superior en Comercio Internacional en ICA que previamente habían trabajado como despachantes en Vancomex (asesoramiento y servicio de comercio exterior), vieron una oportunidad de negocio en la falta de propuestas locales enfocadas en este rubro. Para lanzar el emprendimiento, invirtieron US$ 40.000, entre ahorros y préstamo bancario.

Los primeros tiempos fueron años de mucho esfuerzo y dedicación. Carestino comenzó con un espacio de 90 m2 sobre la Avenida Belgrano, en la Ciudad de Buenos Aires, donde convivían un showroom, oficinas comerciales y un pequeño depósito, que luego se mudó a una oficina de al lado. En paralelo, la empresa adquirió y recicló una propiedad sobre la calle Moreno, en el corazón del barrio porteño de Balvanera. 

En 2014, los socios asistieron como espectadores a la Expo Ahora Mamá en Buenos Aires y resultó ser el puntapié inicial para -gracias al arduo trabajo en equipo y la difusión de los productos- ser protagonistas en las Expo Ahora Mamá de Córdoba y 
Mendoza. 

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