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La historia del veterano del ejército de EE.UU que traficaba psicodélicos en la dark web

Thomas Brewster

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En silencio, se transformó en uno de los traficantes de narcóticos de la web oscura más exitosos de la historia. Con una fortuna de US$ 15 millones, tenía un estilo de vida lujoso a la altura de su imperio ilegal, según fuentes y documentos judiciales revisados por Forbes.

02 Noviembre de 2021 08.05

Quizás el ejército de los Estados Unidos no paga lo suficiente. O tal vez el atractivo de hacerse millonario vendiendo narcóticos en la web oscura, sumado a un estilo de vida lujoso resulta demasiado para algunos. Según el gobierno de los Estados Unidos, uno de los suyos, un veterano militar de 25 años llamado James Verl Barlow, hizo una gran fortuna durante ocho años azotando drogas psicodélicas en una variedad de bazares de la web oscura, bajo el nombre de Tripwithscience.

Si la cuenta del gobierno es correcta, esta persona fue uno de los distribuidores más exitosos en adornar el inframundo de Internet. Los fiscales todavía están sumando las ganancias por izquierda del residente de Las Vegas de 44 años. Calculan unos US$ 12 millones y US$ 15 millones en activos, en propiedades caras, autos de lujo, motos acuáticas, montañas de criptomonedas y cuentas bancarias en moneda fiduciaria.

El Departamento de Justicia cree que él era el coordinador de la organización de tráfico de drogas Tripwithscience, pero tenía varios co-conspiradores, incluido su hermano, Matthew Barlow, de 35 años. Juntos, llevaron a cabo una operación compleja que se extendió por todo el mundo, según el Departamento de Justicia.

Psychedelic dark web dealer busted but became a multi-millionaire, DOJ says.

Los hongos mismos fueron cultivados por un socio comercial del hermano mayor de Barlow, Ronald Brust, mientras que Matthew Barlow y otro conspirador mezclaban los hongos licuados en los EE. UU antes de enviarlos a Tennessee y el Reino Unido para su posterior empaque y entrega.

En un Google Drive de Barlow al que accedieron los investigadores encontraron que había hojas de cálculo con información de ventas tanto de Tripwithscience como de otro proveedor que ayudó a administrar, llamado Perfectshrooms. En una pestaña titulada "Recibido en 2015", mostraba que las cuentas realizaron 704 transacciones en la darknet, generando poco más de 1,544 en Bitcoin, con un valor de alrededor de US$ 400.000 en ese momento, pero ahora con un valor de alrededor de US$ 90 millones. 

En otra hoja de cálculo, se registraron los datos de los ingresos de Bitcoin para cada año, lo que indica que ganó casi 2,300 Bitcoins de 2014 a 2020, que actualmente tienen un valor de US$ 140 millones, dijeron los fiscales. Mientras tanto, ganaba alrededor de US$ 4,000 al mes trabajando para el Ejército de los Estados Unidos como sargento de primera clase, según una solicitud de orden de registro del Departamento de Justicia.

El Departamento de Justicia no explicó cómo llegó a estimar la fortuna de Barlow en US$ 15 millones.

Los investigadores señalaron que Barlow figuraba como propietario de un puñado de otros negocios, con nombres que incluían Good to Glow e Illuminated Couture, que fabricaban ropa con luces LED y estaban a cargo de Brust, el supuesto cultivador de hongos. El Departamento de Justicia dijo que Barlow "no estaba generando suficientes ingresos, si es que los había, de estos negocios para mantener su estilo de vida, que incluía viajes en jets privados, viajes por el mundo, compras de autos de alta gama y propiedad de múltiples propiedades", incluido uno de valor $ 1,5 millones, comprados en marzo. 

Poseía dos autos Tesla y compró otros dos para amigos en los últimos años, según el Departamento de Justicia, que dijo que también tenía dos motos de agua. Una búsqueda en Google Maps de su propiedad que figura en los documentos judiciales del gobierno muestra dos Teslas, un Mercedes y dos motos de agua afuera de un gran edificio de un piso.

James Barlow y su hermano fueron arrestados en abril, pero aún no han presentado declaraciones. El abogado de los hermanos se negó a comentar. Brust y los otros cómplices se han declarado inocentes y esperan la fecha del juicio.

Google Maps dark web dealer's property, according to DOJ.

Los Barlow no son los primeros hermanos en ser acusados de dirigir un negocio de drogas en la web oscura. Como informó Forbes en 2020, dos hermanos fueron acusados de ejecutar un plan de seis años bajo el nombre de Pill Cosby, lavando US$ 2.8 millones durante ese tiempo. Las fuerzas del orden mundial continúan tomando medidas enérgicas contra los comerciantes de la web oscura, anunciando el arresto de 150 presuntos sospechosos involucrados en la compra o venta de productos ilícitos en la web oscura. Se incautaron más de US$ 30 millones en efectivo y monedas virtuales, así como 234 kg de drogas y 45 armas de fuego, según Europol .

¿Abrazar a un Cuddlefish?

Los documentos judiciales revelan poco más sobre Barlow. Según una fuente familiarizada con la investigación del Departamento de Justicia, sirvió en el Ejército de EE. UU. de 1994 a 2019.

Los registros de dominio web proporcionaron pistas sobre su historial personal. Forbes examinó las historias de sitios web creados por el mismo Jim Barlow, que creó la empresa Royal Bowmen, que según el Departamento de Justicia era uno de sus negocios. Los registros muestran que durante mucho tiempo intentó convertirse en un empresario legítimo a través de la ropa, antes de su incursión en la alta costura basada en LED. En 2006, creó SmartTorso.com, que vendía "camisetas divertidas para personas inteligentes". 

Sus sitios web registrados también incluían una página personal, que redirigía a su perfil de Facebook. Su foto de perfil incluye a Barlow con su uniforme completo, mientras que su imagen de fondo lo incluye apareciendo en las escaleras de un barco de lujo, rodeado de mujeres con poca ropa. Se había puesto a sí mismo el apodo de Cuddlefish, dominios para los que también se registró, incluido cuddlefish.xyz.

Con información de Forbes US.

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