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Cómo se sexualiza la lactancia materna en las redes sociales

Alexandra Levine

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Las mujeres que comparten fotos online amamantando se encuentran con comentarios sacados de contexto o incluso las imágenes son utilizadas sin consentimiento como pornografía.

19 Junio de 2022 10.34

Recientemente, a Amie Manning le ofrecieron dinero para compartir imágenes íntimas de ella misma amamantando en las redes sociales.

Un identificador de Instagram, @curetheincels, envió un mensaje a Manning el 6 de junio ofreciéndole pagar "25 por una foto" o "50 por un video" de ella amamantando a su bebé. La cuenta afirmó que esto era parte de una campaña para normalizar la lactancia materna, en la que mujeres como ella se conectaban en Instagram, Snap o la aplicación de mensajería Kik con hombres que pedían "fotos picantes" y necesitaban "volver a aprender comportamientos normales". Las madres cerrarían esas solicitudes enviando contenido de ellas mismas amamantando y respondiendo que "¡su cuerpo es para sus bebés, no para la venta!" Luego, a las mujeres se les pagaría a través de Cash App o Venmo, dijo la cuenta anónima a la madre de tres hijos de Tennessee, de 35 años. (La cuenta, llamada solo "ABS Inc" en su biografía, no respondió a una solicitud de comentarios).

Casi al mismo tiempo, Mikaela de la Myco, una madre de California, recibió un mensaje de Instagram en el que se le pedía que publicara fotos de ella amamantando a su hijo de 2,5 años en una cuenta privada que pretendía compartir consejos sobre la lactancia. Pero ninguna de las publicaciones de ese identificador privado, @breast_feeding_tips, presenta ningún consejo de este tipo, encontró Forbes. La mayoría de las personas que siguen la cuenta y comentan su contenido, incluida una imagen de una mujer desnuda amamantando a niños en una ducha, parecen ser hombres. (Uno de ellos, @breastmilk.sucker, se describe a sí mismo en su página como un Sugar Daddy que ofrece regalos a través de PayPal). Tanto Manning como de la Myco rechazaron las solicitudes.

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Las mujeres han usado Internet durante mucho tiempo para construir una comunidad y encontrar apoyo para navegar por los altibajos de la maternidad temprana. Pero muchas mujeres que comparten experiencias de lactancia inocuas en plataformas populares como TikTok e Instagram están siendo sexualizadas, acosadas y, en algunos casos, explotadas por mirones de todo el mundo.

Un vocero de TikTok dijo en un correo electrónico que "a medida que trabajamos para fomentar un entorno seguro para los creadores, eliminamos el comportamiento y las cuentas abusivas o acosadoras, al mismo tiempo que brindamos a las personas herramientas para bloquear y denunciar cuentas y controlar quién puede interactuar con su contenido". Instagram no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Equilibrar la libertad de expresión con la seguridad del usuario es un camino por la cuerda floja que incluso las empresas de redes sociales más establecidas y poderosas aún tienen que resolver. Y aunque el contenido de lactancia está técnicamente permitido en varias de las principales plataformas, las inconsistencias entre sus políticas y su aplicación las han dejado mal equipadas para tomar medidas enérgicas contra las actividades que pueden violar sus propias reglas, como el discurso abusivo y el acoso sexual o los movimientos para reutilizar, distribuir o lucrar con imágenes explícitas de mujeres sin su consentimiento.

La responsabilidad recae en gran medida en las madres para asumir la responsabilidad de lo que comparten y hacer frente a las consecuencias. Un estatuto federal conocido como la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones protege a las empresas de Internet de la responsabilidad legal por el contenido que los usuarios publican en sus plataformas, liberándolos efectivamente de los comentarios dañinos de los usuarios sobre material de lactancia o las decisiones de difundir ese contenido sensible libremente. en otros sitios. Estas fotos y videos tienen el potencial de terminar en las madrigueras más oscuras o en los rincones más sórdidos de Internet.

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“Algunos de [estos videos] tienen cientos de compartidos, así que sé que se están compartiendo en alguna parte”, dijo Manning en una entrevista mientras amamantaba a su bebé. “Simplemente no sé dónde exactamente”.

Los videos de lactancia que Liscareliz, o @liscarelizc en TikTok, ha publicado con su bebé en los últimos meses han generado un nivel de abuso en línea que ha horrorizado a la nueva madre. Muchas personas que la atacan y otros que publican este material argumentan que la lactancia materna no tiene cabida en una aplicación para niños y rutinas de baile pegadizas y que debe mantenerse en privado. Pero Liscareliz se enfrenta con la misma regularidad a una avalancha de comentarios "muy inapropiados" de hombres, escribió en un mensaje a Forbes.

“Aléjate como me toca a mí”, comentó un hombre en un video reciente de TikTok de Liscareliz amamantando a su bebé.

“Deberías tener ambos fuera al mismo tiempo”, la instó otro.

“Compartir es cuidar”, intervinieron algunos.

Otros escribieron que estaban descargando el video, que se ha visto más de 7 millones de veces y se ha compartido o guardado en los favoritos de los usuarios 50.000 veces.

Es difícil rastrear la ruta de una publicación una vez que deja la plataforma donde se originó. Solo TikTok ofrece más de media docena de destinos donde los usuarios pueden enviar un video determinado, incluidos Facebook, WhatsApp, Twitter y Telegram, y con solo dos toques en la pantalla, muchos videos también se pueden guardar en el teléfono inteligente de un extraño. (TikTok dice que los creadores pueden deshabilitar las descargas de videos para evitar que esto suceda). Forbes encontró varios videos de lactancia materna de TikTok en Reddit y Twitter, donde se mezclaron con pornografía. Twitter permite la pornografía en su plataforma, y una simple búsqueda de la palabra “lactancia materna” saca una buena cantidad de eso. (Aunque esas imágenes íntimas están permitidas en Twitter solo con el consentimiento de la persona representada en ellas, es difícil para la empresa saber si se ha otorgado ese permiso). Twitter se negó a comentar y Reddit no respondió a una solicitud de comentarios.

Instagram.
 

Los videos pueden migrar con la misma facilidad a sitios marginales de terceros que tienen foros completos dedicados a compartir y estudiar detenidamente videos de TikTok de senos de mujeres, o algo peor. Kara Skelton, profesora asistente en la Universidad de Towson cuya investigación se ha centrado en la lactancia materna en las redes sociales, dijo que durante un estudio que realizó con la Universidad Johns Hopkins en 2018, vio casos en los que había aparecido contenido sobre lactancia materna fuera de su contexto original. venta en sitios web con fines de lucro. Las mujeres que buscan empoderar a otras para que amamanten deberían poder publicar sobre ello sin ser troleadas o abusadas de sus imágenes, pero no hay respuestas claras sobre cómo se puede lograr eso, dijo Skelton.

Los usuarios de las redes sociales deben aceptar los términos como condición para usar las plataformas. Leah Plunkett, miembro de la facultad de la Facultad de Derecho de Harvard y autora de "Sharenthood", un libro sobre las formas en que los adultos comprometen la privacidad de sus hijos en línea, dice que si bien esos términos son amplios y a menudo ambiguos, ese permiso no debe extenderse a la tipo de conducta a la que están siendo sometidas las mujeres que amamantan en las redes sociales.

“No hay forma de que una mujer consienta… en que alguien a quien no conoce y que quizás nunca llegue a conocer tome [sus fotografías íntimas] y las coloque en un marco diferente para acosarla, avergonzarla, potencialmente incitar a la violencia contra ella”, Plunkett. dice. Tal comportamiento a menudo va en contra de las reglas de la plataforma, que Plunkett dice que no debería cubrir "usos no deseados, si no ilegales, de su contenido".

De la Myco, la madre en California, le dijo a Forbes que sabía que sus videos viajan (tiene casi 170,000 seguidores en TikTok), “pero en realidad nunca consideré si mi cuerpo estaba siendo capturado y usado” de una manera subversiva y pornográfica.

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Whitney Turner, quien hasta el año pasado fue contratada a través de una empresa externa, Teleperformance, para moderar el contenido de TikTok, dijo que “no es el lugar” para contenido sobre lactancia. Pero advirtió en contra de publicar ese material por razones de seguridad, y lo describió como un "arma de doble filo" dada la omnipresencia de los depredadores sexuales en la aplicación.

La gente no se da cuenta de que incluso la succión de un bebé es un fetiche para algunas personas”, dijo Turner en una entrevista. “Lo estás viendo como una persona normal, diciendo: 'Nunca sexualizaría a un bebé o un seno'. Pero no tendríamos el trabajo que hicimos, y no tendríamos la 'normalización de la pedofilia' como una guía [de moderación], si no fuera una cosa".

“Estoy totalmente a favor del empoderamiento”, agregó, “pero en cuanto a saber que hay depredadores… no quiero empoderarlos”.

Twitter, la plataforma principal con quizás las políticas más laxas sobre la desnudez de adultos, permite el contenido de lactancia. Meta e Instagram, que habían prohibido el contenido de lactancia hasta 2014, ahora permiten este material. El contenido que muestra la lactancia materna también está totalmente permitido en TikTok, según un vocero, el hashtag #beastfeeding tiene más de 3 mil millones de visitas, pero varias mujeres entrevistadas por Forbes dijeron que habían eliminado parte de su material. (TikTok dijo que puede haber casos en los que se elimine el contenido de lactancia materna por violar sus reglas sobre desnudez de adultos y actividades sexuales).

Parto, bebé (Pixabay)
(Pixabay)

Las inconsistencias entre las políticas de las plataformas, los procesos de informes y lo que sus algoritmos pueden identificar como inapropiados han hecho que el problema sea aún más complicado. De la Myco dijo que después de que su contenido fuera marcado o eliminado de TikTok, suspendida de la aplicación y tener que apelar a la plataforma, “me sentí muy insegura por TikTok, y menos por las personas en mi sección de comentarios”.

Los expertos y las nuevas mamás le dijeron a Forbes que creen que la sexualización de la lactancia materna es más problemática en TikTok que en otras plataformas principales. Skelton, la investigadora de Towson, dijo que la apertura de TikTok crea una dinámica más voyerista que la de los grupos cerrados de Facebook de crecimiento orgánico para contenido sobre lactancia, que pueden servir como útiles redes de apoyo entre pares.

En TikTok, "realmente no se comparte tanto el recurso, y no está tan moderado", dice Skelton. Cuando cualquiera puede ver o compartir estos videos en TikTok, ya sea que los esté buscando o que el algoritmo los sirva, "es cuando se abre la puerta a todas estas personas que están sexualizando o estigmatizando".

Trinity Anderson, una madre de 23 años de Georgia que tiene 86.000 seguidores, le dijo a Forbes que "descubrí que TikTok es una plataforma mucho más agresiva y negativa en general que Instagram". Ella dijo que las personas en TikTok le dijeron que debería suicidarse por publicar contenido sobre lactancia y la acusaron de abusar de su hija al continuar amamantándola a los dos años. También dijo que TikTok la suspendió o eliminó sus videos de lactancia un par de veces.

Tik Tok no para de crecer
 

Agregó que ha visto menos sexualidad en Instagram que en TikTok. “Literalmente estoy alimentando a mi hijo”, dijo. “No hay nada sexual al respecto. … Cuanto más animemos a otras personas a hacerlo, y yo animo a otras personas a hacerlo, más común será y menos sexualizado” se volverá. TikTok dice que no permite la vergüenza, la intimidación o el acoso en la plataforma y que elimina el contenido o el comportamiento ofensivo. La compañía también ofrece herramientas que permiten a los usuarios filtrar comentarios o desactivarlos por completo.

Cuando Forbes buscó "lactancia materna" en TikTok, los términos principales que se poblaron fueron "alimentación de pan sin ambos" y "mejor alimentación del bebé sin cobertura". (Algunos usuarios escriben mal la palabra "lactancia materna", en lugar de usar "alimentación con pan", "mejor alimentación" y "alimentación con desayuno", para evitar llamar la atención sobre videos que podrían marcarse). Una búsqueda de "alimentación con desayuno" arrojó consultas para videos de senos “sin niño”, “al descubierto” y “flasheando”. Y una búsqueda de "mejor alimentación" generó consultas para adolescentes o mujeres "sin camisa".

Manning, la madre de Tennessee de tres hijos, dos de los cuales son discapacitados, todavía es relativamente nueva en TikTok. Dijo que su objetivo al ingresar a la plataforma, donde ahora tiene 21.000 seguidores, ha sido doble: hablar sobre cómo es ser padre de niños discapacitados y conectarse con otros padres en su lugar, y más recientemente, durante el nacimiento del bebé, con madres necesitadas de escasez de fórmula para compartir su leche.

“No tenía idea hasta que entré en TikTok y tuve una plataforma pública en la que las personas tenían todos estos pensamientos sobre la lactancia que tienen”, dijo. Sus videos de lactancia "explotaron mucho más de lo que esperaba".

La acumulación de hombres que la fetichizan, y de hombres y mujeres que la avergüenzan incluso por compartir su lactancia con el mundo, se ha vuelto tan intensa que a menudo apaga los comentarios. Ella dice que si estuviera amamantando en público, lo que hace regularmente sin ser acosada, no puede imaginarse a un hombre acercándose a ella para decirle: “Yo ahora”.

“Existe esta desconexión entre lo que la gente te dirá en la cara”, dijo Manning, “y lo que dirán en línea”.

Iain Martin contribuyó a este informe.

 

*Publicada en Forbes US