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Jeff Bezos pierde una demanda contra la NASA en medio de una brutal carrera espacial

Lisa Kim

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Blue Origin, compañía el fundador de Amazon, demandó a la agencia norteamericana por hacer una "evaluación injusta" de las propuestas para construir el módulo de aterrizaje para volver a llevar astronautas a la luna.

04 Noviembre de 2021 18.30

La compañía espacial de Jeff Bezos, Blue Origin, perdió una demanda contra la NASA que presentó por la decisión de la agencia norteamericana de otorgar un contrato de US$ 2,9 mil millones a la compañía de cohetes de Elon Musk, SpaceX, para construir un módulo de aterrizaje para transportar astronautas a la Luna.

El juez federal Richard A. Hertling falló a favor de SpaceX, en medio de una acalorada carrera espacial multimillonaria entre Blue Origin, SpaceX y Virgin Galactic del multimillonario Richard Branson.

Blue Origin tomó acciones legales contra la NASA diciendo que era "ilegal e inapropiada" la evaluación que hizo de las tres propuestas para el contrato del módulo de aterrizaje lunar.

El portavoz de Blue Origin dijo en un comunicado a Forbes el jueves que la demanda "destacó los importantes problemas de seguridad con el proceso de adquisición del Sistema de Aterrizaje Humano que aún deben abordarse". Sin embargo, no está claro a qué problemas de seguridad se refería la declaración.

Elon Musk respondió a un tweet sobre un artículo sobre el fallo con una imagen de la película "Dredd" con las palabras "¡HAS SIDO JUZGADO!"

La NASA dijo a Forbes que reanudará su trabajo con SpaceX lo antes posible, mientras que SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de Forbes.

¿Quién da más?

Jeff Bezos ofreció la exorbitante suma de US$ 2 mil  para "volver a encarrilar el programa ahora mismo" si la agencia redirigía el contrato a Blue Origin, dijo Bezos en una carta abierta a la NASA en julio después de que la agencia norteamericana adjudicara el contrato a SpaceX en abril.

Bezos agregó que Blue Origin pagaría adicionalmente por una misión en órbita terrestre baja y cubriría cualquier costo adicional según sea necesario.

Antes de la carta abierta, Bezos presentó una protesta infructuosa ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, diciendo que la NASA fue "irrazonable" al evaluar las propuestas. Sin embargo, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental dijo en julio que la NASA no violó la ley al adjudicar un contrato y que la agencia fue "razonable" en su evaluación de las propuestas.

El lucrativo contrato fue otorgado a SpaceX en abril como parte del programa Artemis de la NASA que apunta a llevar a la primera mujer y primera persona de color a la Luna para 2024. SpaceX fue seleccionada para desarrollar el primer "módulo de aterrizaje humano comercial" para transportar a los astronautas desde la nave espacial Orion a la superficie de la luna. El viaje sería el primero desde principios de la década de 1970.

Así es cómo la NASA y Space X analizarán si la luna de Júpiter es habitable

La luna helada de Júpiter podría tener el potencial de sustentar la vida humana del futuro y, para probar esto, la NASA confirmó el lanzamiento de la Europa Clipper, cuyo plan es dar con la órbita joviana en 2030. Recientemente anunciado, la agencia norteamericana dio cuenta que está lista para lanzar su nave espacial en 2024, en la parte trasera del cohete SpaceX Falcon Heavy de Elon Musk, lo que le costará a la agencia espacial aproximadamente US$ 178 millones.

El punto es que la nave de SpaceX, es la alternativa más económica en comparación con lo que le habría costado a la NASA usar su cohete Space Launch System (SLS). Oportunamente. el Congreso de los Estados Unidos indicó que serían US$ 2.000 millones desprendidos del presupuesto en época pendémica, por lo tanto, así fue que SpaceX fue la elegida para concretar la misión.

El objetivo es determinar si 'Europa', como se denomina la luna de Júpiter, alberga condiciones adecuadas para la vida humana, dice la NASA en la web de la misión. El Clipper llevará consigo un “conjunto de instrumentos avanzados” para explorar su composición, la gravedad, el polvo atmosférico y su campo magnético, además de la búsqueda de agua.

Jupiter as shot by NASA's Juno spacecraft and processed by citizen scientists Andrea Luck.

Otros objetivos incluyen obtener “imágenes de alta resolución de la superficie de Europa” y detectar “signos de actividad geológica reciente o en curso”. En este sentido, el equipo también espera aprender más sobre la capa helada y el océano de la luna, debido a que la nave pasará unas 40 o 50 veces cerca en su periplo de órbita de observación.

Cabe destacar que el lanzamiento de la Europa Clipper está previsto para octubre de 2024, desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida. Si todo sale según lo planeado por la agencia y SpaceX, se estima que la nave llegará a la órbita de Júpiter en abril de 2030, poco más de cinco años después de su lanzamiento.

*Con información de Forbes US.

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