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El negocio detrás del pago de US$ 700 millones de Crypto.com para auspiciar "la casa de los Lakers"

Agustín Jamele

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A una semana de anunciar que serán el sponsor principal del estadio ubicado en Los Ángeles, el token de la empresa con base en Singapur aumentó su valor en un 70%. Un negocio que "se pagó solo".

23 Noviembre de 2021 14.34

La fiebre por las criptomonedas no parece tener límites. Más allá de Bitcoin y Ethereum, dos de las más populares, existen cientos de estos activos financieros digitales que buscan imponerse en el mercado. Tanto, que algunos desembarcan en las ligas deportivas más populares del mundo para darse a conocer. 

Esa estrategia fue tomada por Crypto.com, una compañía con sede en Singapur que desarrolló una aplicación para intercambiar criptomonedas. La semana pasada, la empresa anunció un pago de US$ 700 millones de dólares para ser el sponsor principal del hasta ahora Staples Center, el estadio ubicado en Los Ángeles donde suelen jugar los Lakers, equipo de Lebron James, y los Clippers. 

Con esa cifra en juego, la transacción se convirtió en una de las más importantes en la historia del básquet estadounidense. Según indicaron las partes, el contrato es por diez años y el nuevo logo aparecerá por primera vez el 25 de diciembre, cuando los Lakers reciban a los Brooklyn Nets en la popular jornada de encuentros de Navidad.

“En los próximos años, la gente recordará este momento como el momento en el que las criptomonedas cruzaron el abismo hacia la corriente principal”, aseguró Kris Marszalek, director ejecutivo de Crypto.com. Y agregó: “Este es un movimiento tan brillante por parte de los chicos de AEG (los dueños del estadio), porque la próxima década pertenece a las criptomonedas y esto posiciona a Los Ángeles y este lugar en particular justo en el centro”.

Ganancia instantánea

Apenas una semana después de anunciar el acuerdo comercial, expertos del mundo cripto señalan que “ya se pagó solo”. Y es que CRO, el token de Crypto.com, aumentó su valor en un 70% luego de hacer oficial que estará en el nombre del estadio donde juegan dos de los equipos más populares de la NBA. 

Crypto.com

Al 17 de noviembre, el token tenía un valor de US$ 0.50 mientras que actualmente es de US$ 0.83, según Coin Gecko, un sitio especializado en el mercado de criptomonedas y sus valores. Además, el CRO está en el puesto 13 a nivel internacional entre los token con más valor. 

“El aumento de valor generó una capitalización de mercado de US$ 9 mil millones. Es decir, 13 veces más a la suma del acuerdo. Se pagó solo”, indicó Meltem Demirors, jefe de Estrategias en Coin Shares International Ltd., una empresa financiera que opera con criptos en sus portfolios. 

De todas formas, Demirors aclaró que posiblemente no todo eso sea ganancias para Crypto.com ya que los acuerdos a la hora de lanzar un token son distintos según cada empresa. Pero sí indicó que “el contrato para reemplazar a Staples como sponsor principal le dio un gran empujón”. 

La historia de Crypto.com 

La empresa fue creada en 2016 por Bobby Bao, Gary Or, Kris Marszalek y Rafael Melo. Desde entonces, fueron creciendo y con el “boom de las criptomonedas” se convirtieron en uno de los actores más importantes del mercado. Actualmente, alcanzaron un total de 10 millones de usuarios y emplean a tres mil personas en todo el mundo. Además, contrataron a Matt Damon, el popular actor de Hollywood, para que sea "su rostro publicitario". 

Kris Marszalek, fundador de Crypto.com

Los directivos, encabezados por Marszalek, indican que su principal negocio es permitir el intercambio entre usuarios. Sin embargo, también ofrece la opción de almacenar los activos en una cuenta online y acceder a ellas a través de una tarjeta Visa Rewards. Por lo tanto, se pueden abonar productos o servicios, siempre y cuando los dueños de los locales o empresas lo permitan.   

Desde la compañía suelen negarse a dar cifras de ganancias aunque Marszalek asegura que la rentabilidad de la empresa durante 2021 tuvo un incremento del 2000%. Por otro lado, comentó que en los últimos años tuvieron acuerdos con UFC, la Fórmula 1, los Philadelphia 76ers, la liga de fútbol italiana Serie A y el Paris Saint-Germain, entre otros.

“Tenemos la ambición de convertirnos en una de las 20 principales marcas en los próximos 3 o 5 años, junto con nombres como Nike o Apple”, suele decir el directivo de Crypto.com. Para lograr eso, Marszalek cree que estar presentes en el estadio de Los Ángeles será un paso clave. “No tengo la menor duda de que valió la pena. Mi nivel de convicción es del 100%", indicó quien nunca asistió a un juego de la NBA en el Staples Center y hará su debut oficial durante el encuentro navideño de los Lakers.

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