Forbes Ecuador
Raúl Santamaría
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La firma española tiene un contrato por 25 años con el Municipio capitalino para la operación del lugar de ferias y eventos. El 4 de mayo de 2022 abre oficialmente sus puertas. Hasta fin de año se espera contar con 60 empleos directos y generar unos 300 indirectos con las distintas actividades.

03 Mayo de 2022 21.32

El Centro de Convenciones Metropolitano de Quito está apunto para abrir sus puertas oficialmente el 4 de mayo de 2022, tras su inauguración en septiembre de 2018. Durante la pandemia el proceso de adjudicación del contrato entre la española Vitelsa y el Municipio de Quito, en particular con Quito Turismo, quedó en espera. Ahora se inicia la operación. Raúl Santamaría, CEO de Vitelsa, es optimista del presente y futuro del Centro de Convenciones. 

¿Qué perspectivas tiene de este arranque de operaciones?

Participamos con mucha ilusión en este contrato estratégico con el Municipio de Quito, en concreto con Quito Turismo, que lo capitaneó y que nos dio la oportunidad de participar como inversores y, sobre todo, como operadores. Nuestro firme propósito es acompañar a la ciudad a que sea un referente en el turismo de negocios, de exposiciones. Un referente de lo que debe ser un gran centro de convenciones para el país y, por qué no, para toda América Latina. Lo operaremos con un equipo multidisciplinario entre españoles y ecuatorianos, uniendo fuerzas. Empezamos el 4 de mayo de 2022 de forma oficial. 

¿Qué es Vitelsa hoy?

Vitelsa tiene 40 años de experiencia. Empezamos y continuamos siendo una ingeniería audiovisual y de seguridad. Luego fuimos uniéndonos al mundo de los centros de convenciones y de los eventos, a ser proveedores de estos, Poco a poco, con nuestro espíritu emprendedor y de negocios nos fuimos acometiendo a otras áreas colaterales y unidas a lo que hacíamos. Eso nos llevó a participar en este proyecto, juntando nuestro know how en la operación de eventos con la experiencia internacional. Aquí nos han dado una oportunidad, han confiado en nosotros y vamos a demostrar que la ciudad eligió bien. Hay que saber que esta operación no se hace solamente con Vitelsa, somos un consorcio de cuatro empresas, donde tenemos la gran mayoría de la inversión y del acompañamiento económico. 

¿Para que tiempo es la sociedad?

Serán mínimo 25 años, espero no haberme jubilado antes (risas). El contrato con el Municipio es para ese tiempo, empieza este año, con posibilidad de prorrogarse los próximos 25 años. 

Centro de Convenciones Metropolitano de Quito
Centro de Convenciones Metropolitano de Quito

¿Qué se espera en cuanto a inversiones para 2022?

Tenemos una inversión obligada, por el contrato, de US$ 3 millones para los próximos cinco años. Durante este año implementaremos más del 50 % de esa inversión. La inversión total para nosotros asciende a más de US$ 5 millones. Si queremos dotar al centro de convenciones de todo lo que se merece, las inversiones, aun cuando no sean obligadas, son importantes, y eso nos lleva a tener que realizar inyecciones de capital un poco más altas. 

¿Para qué servirá esa inversión?

Este primer año es uno de transición, estamos ya en mayo, con lo cual ha habido meses en donde no hemos podido operar como hubiésemos querido. Venimos de una situación muy complicada, porque, de hecho, este contrato se formalizó el 8 de febrero de 2022. Estaba comprometido desde mucho antes, pero llegó la pandemia y se utilizó como centro de vacunación, por ejemplo. Nos pilló a todos de contramano. Y recién hemos podido retomar la actividad. Como decía, este año es de transición y aún no hemos podido comercializar el Centro de Convenciones, todavía no hemos salido a vender, con nuestro brochure de comunicación. Sin embargo, ya tenemos compromisos por encima de US$ 1 millón para este ejercicio. Estaremos más o menos al 40 % de la velocidad de crucero en este año. 

¿Y en cuanto a eventos?

Tenemos ya cerrados las ferias del automóvil, de flores, de minería. Y multitud de eventos. Nuestra actividad de divide en dos vías: las ferias y los eventos (empresariales, diplomáticos y personales como bodas o fiestas de universidad). Las celebraciones del Bicentenario de la ciudad y la americana del 4 de julio se realizarán aquí. 

En términos de empleo, ¿qué significará?

Empezamos con un pequeño equipo, tenemos 25 empleados en plantilla. Terminaremos el año en torno a las 60 personas dentro de la plantilla estable. En cuanto a plazas de trabajo indirectas, seguramente serán unas 300 personas. Todo dependerá del desarrollo del negocio, ojalá la cifra se pueda duplicar, eso será una buena señal para todos. 

¿Qué le hace diferente a este Centro de Convenciones?

Es único. No existe en Ecuador un Centro de Convenciones como este. Tiene salones que ya hoy son una maravilla, pero con los ajustes que haremos serán únicos. No es mérito nuestro, es del Municipio, nosotros vamos a aportar con nuestro grano de arena enriqueciendo lo que hoy existe. (I)

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