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La historia secreta de cómo Edward Snowden participó en la misteriosa creación de una criptomoneda anónima de US$ 2 mil millones

Michael Del Castillo

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Zcash es la cripto que a diferencia de bitcoin, se codificó para ocultar toda la información sobre una transacción financiera, incluidos no solo los montos involucrados, sino también las claves públicas.

27 Abril de 2022 16.39

En el otoño de 2016, el mundo de las criptomonedas estaba lleno de entusiasmo por la creación de un nuevo tipo de criptomoneda, zcash. A diferencia de bitcoin, que está diseñado para ser completamente transparente y rastreable, zcash se codificó para ocultar toda la información sobre una transacción financiera, incluidos no solo los montos involucrados, sino también las claves públicas. 

Eso significaba que las miradas indiscretas ya no podían seguir la criptomoneda cuando cambiaba de manos. Los desarrolladores de zcash, en Zerocoin Electric Coin Company, con sede en Denver, utilizaron matemáticas de vanguardia que permitieron a una persona probar una verdad, como que poseían una cantidad de criptomonedas, sin siquiera revelar cuál era esa verdad. Se llama una prueba de conocimiento cero. Las matemáticas harían el trabajo, no se necesitan humanos.

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zcash

Pero para comenzar el proceso, irónicamente, estas pruebas requieren humanos. En la ceremonia de creación de zcash, seis personas realizaron una serie de tareas diferentes que resultaron en que ellos, con suerte solo brevemente, poseyeran una porción de la clave de creación privada, que, si alguna vez se unía, permitiría la impresión de una criptomoneda infinita e imposible de rastrear. 

El final de la ceremonia, que se llevó a cabo en lugares de todo el mundo en octubre de 2016, fue la destrucción de estas llaves. Siempre que una de esas seis personas destruyera su parte de la llave, la ceremonia era un éxito.

Lo que estaba en juego era un mundo en el que los particulares aún pudieran gastar dinero de forma privada sin que los estados nacionales o las grandes empresas los controlaran y los monetizaran. 

Poco después del llamado bloque de génesis que creó la cadena de bloques de 2100 millones de dólares, cinco de los seis participantes de la ceremonia revelaron sus identidades. Incluyeron al investigador de CoinCenter, Peter Van Valkenburgh, y al desarrollador central de bitcoin, Peter Todd. Pero la sexta persona, que utiliza el seudónimo de John Dobbertin, permaneció desconocida hasta hoy, cuando el denunciante Edward Snowden confirmó su papel en un breve video compartido con Forbes.

 

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Edward Snowden en un fotograma del próximo documental sobre zcash de Zcash Media.

 

"Cuando observamos las criptomonedas", dijo Snowden en la grabación, que fue realizada para un documental de Zcash Media sobre la historia de la moneda, "generalmente vemos que se usan sus propiedades criptográficas para asegurarnos de que es un libro de contabilidad justo, pero no es que se haya utilizado para garantizar que sea un libro mayor privado. Bitcoin es bastante famoso por ser un libro mayor abierto. El problema con eso es que no puedes tener un comercio verdaderamente libre a menos que tengas un comercio privado. Y no se puede tener una sociedad libre sin libre comercio”.

El interés de Snowden en la tecnología de protección de la privacidad llamó la atención de Zooko Wilcox, cofundador y director ejecutivo de Zerocoin Electric Coin Company, ahora llamada Electric Coin Company, cuando Snowden habló virtualmente en un evento sobre privacidad en Bard College. Allí describió el papel de la tecnología de privacidad como el navegador de Internet TOR que oscurece las identidades, dando a los ciudadanos normales una sensación de privacidad. 

Zooko Wilcox
Zooko Wilcox

Wilcox estaba buscando personas que ya se adhirieran a estrictas prácticas de privacidad como parte de su vida diaria para participar en la ceremonia de creación de zcash. ¿Y quién mejor que Snowden, el excontratista de la NSA que había filtrado 9.000 documentos clasificados y no clasificados, en gran parte sobre el espionaje de Estados Unidos a sus propios ciudadanos, antes de huir en junio de 2013 y refugiarse en Moscú?

Wilcox contactó a Marcia Hofmann, una veterana de la Electronic Frontier Foundation, el influyente grupo de libertades civiles en Internet, quien los conectó. En el otoño de 2016, Wilcox instaló una computadora en una propiedad de alquiler en Colorado donde podía personalizar las funciones de privacidad para asegurarse de que no hubiera escuchas en la conversación. 

Cuando Snowden apareció por primera vez en la pantalla, Wilcox quedó impresionado. “Las revelaciones de Ed realmente validaron el tipo de defensas, el tipo de infraestructura segura que había estado tratando de construir para la sociedad, y que otras personas habían dudado”, dice Wilcox. “Sus revelaciones le mostraron a la gente que yo había tenido razón todo el tiempo”.

Edward Snowden
Edward Snowden

Después de que Wilcox recuperó la compostura y abordó algunas de las preocupaciones de Snowden sobre la privacidad de zcash , los dos acordaron trabajar juntos. Wilcox le asignó el seudónimo, John Dobbertin, como homenaje a Hans Dobbertin, el difunto criptógrafo alemán más conocido por rastrear las debilidades de los algoritmos criptográficos. Además de los seudónimos, Wilcox exigió que el hardware utilizado en la ceremonia tuviera "brechas de aire", lo que significa que nunca se había conectado a Internet de ninguna manera.

 

El espionaje de Snowden ayudó con una pequeña pero importante parte de la ceremonia. Wilcox dice que Snowden le presentó lo que él describe como el concepto de la CIA de "compras aleatorias", o la compra espontánea de hardware en lugares que ni siquiera el comprador sabía que iba a usar hasta el último momento. Wilcox tomó en serio el consejo, exigiéndolo a cada uno de los participantes. Wilcox dice que Snowden usó un disfraz simple pero efectivo cuando compró una computadora nueva para la ceremonia zcash en Rusia.

Edward Snowden
Edward Snowden

“Cuando sale a la calle en Moscú, si lleva gafas, la gente lo reconoce”, dice Wilcox. “Y si solo se quita los anteojos, nadie sabe quién es. Así que se quitó las gafas para ir a buscar su compra aleatoria a la tienda de informática”.

El dinero parece estar fluyendo hacia las monedas de privacidad debido a la guerra en Ucrania y luego de una votación del Parlamento Europeo que podría cerrar los intercambios no regulados y requerir la verificación de identidad incluso en las transacciones más pequeñas. Desde el 24 de febrero, cuando Putin invadió Ucrania, Zcash ha subido un 67 % hasta los recientes $147, mientras que Bitcoin ha subido solo un 9 % en el mismo período de tiempo. 

En total, hay 90 monedas diferentes que protegen la privacidad, incluida Monero, el principal competidor de zcash, que tiene una capitalización de mercado de $ 4.1 mil millones. En total, las monedas de privacidad ahora comprenden un mercado de $ 11.3 mil millones, según CoinMarketCap.

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Antes del anuncio de hoy, Snowden había discutido públicamente las monedas de privacidad en múltiples ocasiones, incluido un tweet en septiembre de 2017 cuando llamó a zcash la alternativa "más interesante" a bitcoin y otro en febrero de 2019 en el que aclaró que nunca le habían pagado por su apoyo. de zcash, algo que reiteró Wilcox. 

Recientemente, este mes, Snowden se dirigió a un grupo en el lanzamiento de la moneda de privacidad Nym, en París, donde culpó de muchos de los problemas de privacidad actuales a las decisiones tomadas en la década de 1970 sobre cómo se estructuran nuestras redes informáticas globales.

“La privacidad de bitcoin sigue siendo un desastre abierto. Todos lo saben”, dijo Snowden en un video diferente de la conferencia de Nym, proporcionado exclusivamente a Forbes . “He twitteado intercambios con los desarrolladores principales, ellos lo saben. Y hay propuestas de mejora por ahí. Pero se está moviendo lentamente. Tengo que pensar que, en este punto, existe básicamente un temor de avanzar para arreglar eso, y eso es lo que hace que todos sean lentos, porque este es el problema central con Bitcoin hoy. No hay problema más importante que arreglar las debilidades del libro abierto”.

Edward Snowden
Edward Snowden

Dos años después de la ceremonia zcash original, Snowden volvió a utilizar la identidad de Dobbertin para participar en una ceremonia mucho más detallada y segura en la que participaron 88 personas. Cada participante eligió sus propios protocolos de seguridad. Snowden, profesionalmente cauteloso, eligió usar una memoria USB separada para cada paso del proceso.

“Cuando se trataba de este concepto, que necesitaban mucha gente en muchos lugares, todos cooperando con la esperanza de que solo uno de ellos no se viera comprometido, no pudiera ir en contra del interés público, y eso era necesario para que la ceremonia tuviera éxito. , Estaba feliz de decir que seguro, ayudaré”, dijo Snowden, en el video. “Pero el mejor paso adelante más allá de la ceremonia es eliminar la necesidad por completo”.

zcash
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Y eso es exactamente lo que ha sucedido. El momento de la revelación de Snowden no es un accidente. Wilcox está lanzando una actualización de software para zcash, llamada Halo, que gracias a un avance matemático del ingeniero Sean Bowe de Electric Coin Company, elimina por completo la necesidad de estas ceremonias. Siempre que quedara claro que no le pagaron por los servicios, Snowden pensó que era el momento adecuado. "Por primera vez", dice Bowe, "los usuarios podrán usar zcash sin depender en absoluto de una configuración confiable".

“La primera generación de la ciencia necesitaba este tipo de ceremonias preparatorias, y necesitábamos hacerlo seguro, para que los piratas informáticos de Corea del Norte y quienquiera que fuera no pudiera explotarnos mientras tanto”, dice Wilcox. "A partir del lanzamiento de la próxima generación de zcash, hemos superado esa etapa de la evolución humana".


 

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