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Lo que todo comprador de criptomonedas debe saber sobre OpenSea, el rey del mercado NFT

Jeff Kauflin

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Sus fundadores prosperaron al construir un mercado abierto para crear y comercializar todo tipo de NFT, ya sea de arte, música o juegos. Ahora que están por convertirse en multimillonarios tienen otras preocupaciones: competidores, estafadores y el próximo colapso de las criptomonedas.

24 Noviembre de 2021 06.15

En febrero de 2021, el mercado de NFT salió de la hibernación. En julio, OpenSea procesó US$ 350 millones en transacciones de NFT. Ese mismo mes, en una ronda dirigida por Andreessen Horowitz, recaudó US$ 100 millones en capital de riesgo a una valoración de US$ 1.500 millones. En agosto, cuando el bombo de NFT (y FOMO) alcanzó un punto álgido, el volumen se multiplicó por diez a 3.400 millones de dólares, una ganancia inesperada de comisión de US$ 85 millones para OpenSea en un mes en el que probablemente tuvo menos de US$ 5 millones en gastos.

Actualmente, la plataforma tiene 1,8 millones de usuarios activos y una participación dominante del mercado. Cuenta con 70 empleados y está buscando más para continuar su crecimiento.

Recientemente, se ha hablado de otra ronda de inversión de riesgo con una valoración que podría alcanzar los US$ 10.000 millones. Con una participación del 19% cada uno, Devin Finzer, de 31 años,  y Alex Atallah, de 29, son centimillonarios a punto de integrar la selecta lista de quienes se convirtieron en multimillonarios por las criptomonedas.

La humildad estuvo en el corazón de la exitosa estrategia de Finzer y Atallah para hacer crecer OpenSea. Algunos asesores les habían instado a especializarse en un nicho de NFT, por ejemplo, arte, juegos o música. Pero optaron por construir una plataforma independiente de la categoría porque no podían predecir qué tipos de NFT se pondrían de moda. 

Más allá de lanzar una amplia red, dice Finzer, OpenSea ha prosperado simplemente "estando en el lugar correcto en el momento correcto" y escuchando a los usuarios sobre lo que quieren. La plataforma rastrea NFT en ethereum y otras blockchains, y todas las compras se realizan en criptografía. Los vendedores pueden optar por un formato de precio fijo o de subasta. Los artistas pueden reservar un porcentaje de cada precio de reventa. En última instancia, Finzer ve que el modelo de verificación de propiedad de NFT funciona para cualquier cosa, desde entradas para conciertos hasta bienes raíces.

A pesar de su repentino éxito, OpenSea se enfrenta a grandes y variados riesgos, desde el fraude y otra caída del mercado de NFT hasta una nueva competencia. En octubre, Coinbase, el intercambio de cifrado más grande del país y un inversor original en OpenSea, anunció que lanzará su propio mercado NFT peer-to-peer. En unas semanas, Coinbase tenía 2,5 millones de suscripciones para su lista de espera, y el director ejecutivo, Brian Armstrong, predijo que el nuevo negocio "podría ser tan grande o más grande" que su negocio principal de comercio de cifrado. 

Steph Curry Aburrido Ape # 7990
Stephen Curry compró este Bored Ape (# 7990) NFT en agosto por US$ 180.000. No es la única celebridad que tiene un simio: Jimmy Fallon y Mark Cuban tienen sus propios simios.

El enfoque de mercado abierto de OpenSea aumenta el riesgo de falsificaciones, estafas y fraudes; pregúntele a Amazon o eBay. Por ejemplo, un estafador puede copiar una imagen del arte de otra persona y venderla como NFT en OpenSea. Finzer dice que el sitio está trabajando en una forma automatizada de detectar falsificaciones y tiene moderadores que investigan ofertas sospechosas. 

Si bien se muestran humildes, los fundadores de OpenSea no tienen poca ambición. Criado por una madre médica y un padre ingeniero de software, Finzer dice que estaba "devastado" al ser rechazado por Harvard, Stanford, Princeton y Yale. (Se conformó con Brown). Después de un breve período como ingeniero de software de Pinterest, cofundó su primera startup, Claimdog, en 2015 y la vendió a Credit Karma un año después. 

Cuando era niño, Atallah, hijo de inmigrantes iraníes nacido en Colorado, hacía hojas de cálculo para comparar los atributos de todo, desde pájaros hasta navegadores. Después de graduarse de Stanford, trabajó como programador antes de unirse a Finzer. 

En enero de 2018 ingresaron al acelerador de inicio Y Combinator con la idea de pagar criptomonedas a los para compartir sus puntos de acceso Wi-Fi. Pero en ese momento, CryptoKitties, los gatos virtuales caricaturescos cuyos registros de propiedad estaban inscritos digitalmente en la blockchain ethereum, habían capturado la imaginación del público. 

“Fue la primera vez que las personas a las que realmente no les importaban las criptomonedas se interesaban repentinamente en ellas por razones distintas a lanzar una moneda al aire. Pensé que eso era realmente poderoso”, dice Atallah. Rápidamente pasaron a OpenSea y luego trasladaron su operación a la ciudad de Nueva York.

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Año de la NFT: los cofundadores Alex Atallah (izquierda) y Devin Finzer en la nueva oficina de OpenSea en SoHo. 

Al igual que los Beanie Babies, sus antepasados de telas y peluches, CryptoKitties resultaron ser falsos como coleccionables de grado de inversión: el suministro era demasiado grande para que la mayoría de ellos valieran mucho. Después de aumentar a principios de 2018, el interés tanto en las criptomonedas como en las NFT entró en hibernación. 

Lo que despertó al mercado a principios de 2021 no fue obra de OpenSea. En cambio, plataformas como Nifty Gateway de los gemelos Winklevoss captaron la atención y, de a poco, los NFT alcanzaron precios deslumbrantes. Cada vez más gente común decidió que ellos también querían convertirse en creadores, coleccionistas o especuladores, y recurrieron a OpenSea. 

Cuando se crea y registra un nuevo NFT en ethereum, el sitio genera automáticamente una página web que lo muestra, una característica interesante ya que los NFT se convirtieron en un símbolo de estado, con personas que comparten sus páginas de OpenSea y cambian sus imágenes de perfil de Twitter a una NFT de su propiedad. “Se convirtió en este circuito de retroalimentación circular, impulsado por la envidia y el deseo. Y OpenSea realmente capturó ese mercado ”, observa Richard Chen, 

Suena como una burbuja, de acuerdo. Planteando la pregunta de cómo le irá a OpenSea cuando estalle, Finzer responde: "Tenemos una gran cantidad de acolchado en caso de que necesitemos capear un invierno". 

*Con información de Forbes US.

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