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Revelan que el consumo de Viagra disminuiría el riesgo de tener Alzheimer

Robert Hart

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La investigación fue llavada a cabo por más de diez científicos y se publicó esta semana. En Argentina, la enfermedad afecta a más de 300 mil personas y es la quinta causa de muerte.

08 Diciembre de 2021 09.40

Esta semana, la publicación Nature Aging, dedicada a la divulgación de trabajos científicos, publicó un estudio llevado a cabo por más de una decena de científicos que llamó la atención. El mismo, señala que la utilización de sildenafil, conocido comercialmente como Viagra, puede reducir la posibilidad de tener Alzheimer en un 70%.

Los investigadores descubrieron que el uso de sildenafil se asoció con una reducción del 69% en el riesgo de enfermedad de Alzheimer cuando se tienen en cuenta otros factores como el sexo, la raza y la edad. Para ellos, se realizó un análisis de los datos de reclamaciones de seguros de más de siete millones de personas con domicilio en Estados Unidos.

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De esta manera, surge la esperanza de que el fármaco, ampliamente utilizado para tratar la disfunción eréctil en los hombres, pueda reutilizarse como tratamiento para la afección neurodegenerativa. De todas formas, los expertos detrás del estudio remarcan que el hallazgo no significa que el medicamento sea responsable de la reducción del riesgo de Alzheimer y que otros factores podrían ser responsables. Dentro de ellos incluyeron la posibilidad de que el medicamento solo se recete a personas con altos niveles de ingreso y que suelen tener menos posibilidades de ser diagnosticadas con Alzheimer.

La investigación que asoció al Viagra con el Alzheimer 

Según indica el documento dado a conocer en Nature Aging, se pidió a los investigadores que examinaran el sildenafil después de que obtuviera una puntuación alta en un estudio computacional diseñado para evaluar cómo varios medicamentos aprobados por la FDA (el organismo que aprueba el uso de drogas médicas en Estados Unidos) interactuarían con moléculas asociadas con el Alzheimer.

“Desarrollamos una metodología basada en módulos de enfermedad endofenotípica para la reutilización de fármacos para la enfermedad de Alzheimer (EA) e identificamos al sildenafil como un posible modificador del riesgo de enfermedad”, explican los científicos en la introducción al trabajo. “También encontramos que el sildenafil aumenta el crecimiento de neuritas y disminuye la expresión de fosfo-tau en modelos de neuronas derivados de células madre pluripotentes inducidas de pacientes con EA, lo que respalda mecánicamente su potencial efecto beneficioso en la EA”, agregan. 

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Finalmente, los encargados de la investigación explicitan que “la asociación entre el uso de sildenafil y la disminución de la incidencia de EA no establece causalidad, lo que requerirá un ensayo controlado aleatorio”

En esa línea, se explica que el estudio fue observacional, lo que significa que no puede determinar las causas y solo establece una asociación entre el uso de sildenafil y un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Animado por los hallazgos, el investigador principal, el Dr. Feixiong Cheng, dijo que “el equipo está planificando ensayos clínicos para probar la causalidad y confirmar los beneficios clínicos del sildenafil para los pacientes con Alzheimer".

La historia del Viagra

El viaje ascendente del Viagra para convertirse en uno de los fármacos de mayor venta, fue un accidente. Inicialmente se desarrolló como un medicamento para el corazón ya que dilata los vasos sanguíneos. Los efectos secundarios informados en los participantes masculinos del estudio llevaron a la compañía a ver si también podría usarse para tratar la disfunción eréctil. 

Alzheimer.

Su potencial como tratamiento para el Alzheimer, si se demuestra, es prometedor. Alrededor de 5,8 millones de estadounidenses viven con la enfermedad, según los CDC, y a pesar de su prevalencia, no existe cura. Sus causas no se comprenden completamente y existen pocos tratamientos. Mientras tanto, un informe llevado a cabo en 2020 por la Federación Internacional de Asociaciones de Estudiantes de Medicina, comenta que en Argentina esta enfermedad afecta a más de 300 mil personas y que se convirtió en la quinta causa de muerte más común

La FDA aprobó el primer tratamiento para el Alzheimer en juni bajo la denominación Aduhelm de Biogen. La aprobación fue controvertida y dividió a los expertos, muchos de los cuales criticaron el costo del medicamento y cuestionaron la evidencia que respalda su uso o si incluso funcionó. Aduhelm, un anticuerpo monoclonal, se dirige a una proteína que se agrupa en placas en el cerebro de los pacientes con Alzheimer.

*Con información de Forbes Estados Unidos

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