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Negocios

Tesla tuvo cinco fundadores: ¿Por qué solo dos se volvieron realmente ricos?

Alan Ohnsman

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Uno es Elon Musk y el otro es JB Straubel. Pero hubo tres más, y hay una advertencia sobre por qué no son multimillonarios también.

10 Noviembre de 2021 09.00

Una tarde de julio de 2006, Tesla reunió a varios periodistas en un hangar del aeropuerto de Santa Mónica para darse a conocer y presentar su Roadster a batería: un audaz biplaza de US$ 100.000 en el que pocos expertos automotrices veían muchas esperanzas de éxito.

El descarado y experto director Ejecutivo de la compañía, Martín Eberhard, declaró en ese entonces que el ingenio de Silicon Valley le enseñaría a las gigantes automotrices de Detroit cómo hacer autos atractivos con cero emisiones. 

Tenía a razón, al poco tiempo Tesla se convirtió en el primer fabricante de autos en alcanzar una asombrosa valoración de 1 billón de dólares, pero el CEO que presentó la compañía a la prensa hace 15 años no se convirtió en sinónimo de la marca. Y ciertamente no terminó como la persona más rica de la historia. Ese es Elon Musk, por supuesto, el primer inversor de Tesla y el actual director ejecutivo de la empresa. Musk también estuvo presente en el debut de Tesla en 2006, pero asumió un perfil más bajo ese día, principalmente argumentando la necesidad de alejar los autos de la gasolina lo más rápido posible.

El CEO original de Tesla, Eberhard, y otro ejecutivo llamado Marc Tarpenning, quien en 2003 soñó la idea de nombrar los vehículos de la compañía en honor al inventor Nikola Tesla, son los accionistas originales de la empresa. Pero ninguno de ellos retuvo suficientes acciones de Tesla para alcanzar el estatus de multimillonario, y mucho menos el patrimonio neto actual de Musk, que Forbes estima en US$ 271.000.

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Marc Tarpenning cofundó Tesla en 2003 con Martin Eberhard. Dejó la empresa en 2008.

Fue el capital inicial de Musk lo que convirtió la visión de Eberhard y Tarpenning en una realidad. 

En una entrevista, Eberhard dijo que conserva una participación "relativamente pequeña" en Tesla, aunque se negó a ser específico. “Vendí una buena parte de mis acciones hace mucho tiempo”, señaló Eberhard, de 61 años, desde su casa en las Islas San Juan del estado de Washington. “La gente de alguna manera tiene la idea de que yo era un multimillonario cuando comencé Tesla. Además, si yo era rico no habría habido necesidad de buscar financiamiento inicial de Musk, aclaró.

Musk suele decir que no le importa la riqueza y que vendió sus mansiones de Los Ángeles el año pasado para vivir en una humilde casa prefabricada en su campus de SpaceX , en Boca Chica, Texas. Sin embargo, sigue acumulando riqueza a un ritmo notable. Eso se debe a una participación de propiedad inicial de casi el 20% en la compañía y a un plan de compensación a largo plazo anunciado en 2018, que lo recompensa con miles de millones de dólares en acciones adicionales de Tesla cada vez que alcanza los objetivos de rendimiento trimestrales basados en métricas financieras y de valoración.

“No tengo acciones de Tesla ahora. ¡Por supuesto que no puedo imaginar una valoración de 1 billón de dólares!"

El cofundador de Tesla, Ian Wright Eberhard, vendió gran parte de su participación después de ser expulsado de Tesla en 2007 y demandó a Musk en 2009 por su destitución y por difamación, antes de resolver el caso por términos no revelados. Como parte de un acuerdo, dejó de mostrar públicamente su oposición con Musk, al igual que Trapenning,  el ex director de tecnología de Tesla, JB Straubel, e Ian Wright, uno de los primeros ingenieros de la compañía, también llamados cofundadores.

“Cuando me echaron de Tesla no tenía dinero. Realmente no tenía dinero”, aseguró Eberhard. "Peor que eso, no tuve posibilidad de empleo durante aproximadamente un año" debido a un acuerdo de propiedad intelectual restrictivo con Tesla, deslizó. "No participé en ninguna ronda de inversión después de que me fui".  

Eberhard no proporcionó detalles sobre su participación en Tesla, pero confirmó que no es multimillonario. Tarpenning, actualmente socio de Spero Ventures, una firma de capital de riesgo de Silicon Valley, ha dicho que él también todavía posee acciones de Tesla, pero que no figura entre sus principales accionistas. No respondió a las preguntas de Forbes .

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JB Straubel, director de tecnología de Tesla desde hace mucho tiempo, dejó la empresa en 2019 para fundar Redwood Materials

De los cinco cofundadores oficiales, es probable que solo Straubel, que dejó Tesla en 2019, haya alcanzado el estatus de multimillonario gracias a sus propiedades. Su participación puede valer alrededor de US$ 1.3 mil millones, asumiendo que retiene una parte significativa de las acciones de Tesla que tenía cuando se fue. Straubel, actual director ejecutivo y cofundador de la startup de reciclaje de baterías Redwood Materials, se negó a comentar sobre el asunto. El ingeniero Wright, que se unió a Eberhard y Tarpenning unos meses después de que crearon Tesla, se fue en 2004 para iniciar otra empresa de vehículos eléctricos. Vendió su participación hace años. "No tengo acciones de Tesla ahora", le dice a Forbes . "¡Por supuesto que no puedo imaginar una valoración de 1 billón de dólares!" 

Más allá de convertir a Musk en la persona más rica del mundo, la compañía que se ha convertido en sinónimo de una revolución automovilística global también ha enriquecido a los inversores y miembros de la junta, incluidos el capitalista de riesgo Ira Ehrenpreis y Larry Ellison de Oracle, así como al hermano menor de Elon, Kimbal, e innumerables inversores inspirados por la potencial para un futuro de energía limpia.  

"Cualquiera que sea mi opinión sobre Musk, todavía estoy muy feliz de ver la revolución de los autos eléctricos." Martin Eberhard

A pesar del éxito de la compañía en el espacio de los vehículos eléctricos y la nueva estabilidad financiera, así como la atención ininterrumpida que Musk busca y genera, los primeros días de la empresa estuvieron marcados por un alto grado de gestión y turbulencias estratégicas que dejaron a un solo cofundador en control. Otros gigantes orientados a la tecnología que alcanzaron valoraciones de billones de dólares, como Microsoft y Alphabet, crearon varios multimillonarios entre sus cofundadores, aunque las singulares ganancias financieras de Musk no son tan inusuales. 

“Si bien parece cierto que otras firmas de tecnología notables obtuvieron múltiples ganadores financieros, una dinámica algo similar a Tesla se desarrolló en Apple”, señaló David Hsu, profesor de administración en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania. La participación de Apple del cofundador Steve Jobs tenía un valor estimado de US$ 2 mil millones en el momento de su muerte en 2011 y la riqueza de Steve Wozniak es de aproximadamente US$ 100 millones. Ronald Wayne, el tercer cofundador poco conocido de Apple, vendió su participación anticipadamente por US$ 800. “Las recompensas de Musk hoy simplemente fluyen de una apuesta temprana arriesgada que le valió la pena”, aseguró.

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Ian Wright, un ingeniero que se unió a Tesla en sus primeros días, dejó la empresa en 2004

“No se trata solo de las participaciones de propiedad de los cofundadores; también podríamos señalar casos en los que los inversores se pierden, incluidos los inversores ángeles y de capital riesgo”, dijo Hsu. “En el momento en que Musk invirtió en la ronda de la Serie A, y durante una cantidad considerable de tiempo después, había mucha incertidumbre sobre la capacidad de la empresa para ejecutar su audaz visión. Algunos podrían argumentar que el sentimiento sigue siendo cierto hoy”:

Citando una cláusula de "no menosprecio" que fue parte del acuerdo de 2009, Eberhard se niega a dar más detalles sobre sus puntos de vista sobre Musk en estos días. Por el contrario, el propio Musk ha mostrado mucha menos moderación, describiendo a Eberhard como "literalmente la peor persona con la que he trabajado" en una entrevista de enero de 2020 para el podcast de Third Row Tesla, presentado por fanáticos de Musk.   

Nota publicada en Forbes US.

Traducción: Nicolás Della Vecchia,
 

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