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Los planes de Around, la startup con sede en México fundada por un argentino, tras levantar US$ 3,8 millones

Franco Della Vecchia Forbes Staff

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La empresa del argentino Martín Haiek, Around, anunció hoy que levantó una ronda de capital semilla liderada por LEAP Global Partners para expandirse desde México hacia todo el continente.

22 Junio de 2022 10.38

Con sede en Ciudad de México, Around convierte inmuebles vacantes en espacios de oficina con todos los servicios incluidos y sin exposición a rentas fijas. Detrás de ella hay un argentino, Martín Haiek, de 28 años quien en 2016 conoció a quienes hoy son sus dos socios en Around, una plataforma tecnológica que conecta espacios de trabajo que están subutilizados con empresas en crecimiento bajo una suscripción, Gerardo Vallarta (34) y Alfonso Tinoco (35).

Como suele decirse en los grandes casos de éxito, el resto es historia: más de 1.100 empleados de más de 100 empresas locales y extranjeras trabajan diariamente desde una de las más de 130 ubicaciones de Around en México. La empresa tiene previsto expandirse a las principales ciudades de Latinoamérica, según su CEO, Martin Haiek. La cartera actual de clientes incluye a las principales startups y de firmas de capital de riesgo (VC) de la región, como Tribal, Flink, Fondeadora, Investo y Monashees.

Around acaba de levantar US$ 3,8 millones en una ronda de capital semilla liderada por LEAP Global Partners, con la participación de Latitud Ventures, Ganas Ventures, Gaingels, Unpopular Ventures, August Hill y a16z scout fund. Con esta inversión, la empresa proyecta quintuplicar su crecimiento el próximo año. 
 

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Varios fundadores y operadores de proptechs de primera línea también se unieron a la ronda, incluyendo a Jonathan Wasserstrum, cofundador de SquareFoot (proptech líder en EE UU); Jerónima Uribe, cofundador de La Haus; Jonathan McNulty, ex-vicepresidente de producto de Trulia y Zillow (ambas firmas icónicas de proptech en EE UU); Lucas Vargas, ex CEO de VivaReal; y Conor Welsh, ex director global para operaciones fiscales/legales de Airbnb; entre otros.

Antes de Around, los fundadores  Martin Haiek, Alfonso Tinoco y Gerardo Vallarta trabajaron juntos durante 4 años como consultores de crecimiento con más de 150 startups de varios países y en distintas verticales. La necesidad de una solución de espacio de oficina flexible era algo común en todas las empresas en crecimiento, especialmente en aquellas ciudades donde el mercado de bienes raíces está muy fragmentado, con términos rígidos, procesos offline y riesgo legal. Más del 50% de los inquilinos planean erróneamente el espacio que necesitarán y acaban atrapados en contratos de alquiler a largo plazo, pagando por un espacio que no aprovechan.

"Around está redefiniendo el espacio de oficina para las startups y las pymes en un mundo post-pandémico", explicó el CEO Martin Haiek. “Las empresas jóvenes quieren seguir siendo lo más flexibles e híbridas posible, pero también saben lo importante que es para sus equipos tener un lugar donde reunirse, socializar y trabajar. Desgraciadamente, una vez que superan la capacidad de los espacios de coworking, su única opción es un alquiler a largo plazo con una gran inversión inicial”.

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Desde su lanzamiento durante el pico de la pandemia a finales de 2020, Around ha logrado alcanzar US$ 2,5 millones en ingresos anualizados, proyectando un crecimiento de 5x en el próximo año, debido al constante aumento en la demanda. Los fundadores de Around han estado ocupados reclutando al mejor talento de startups respaldadas por VC. Julio Florido (Director de Ingeniería) fue uno de los primeros empleados en incorporarse. Julio fue el primer ingeniero y ex-CTO de TrueHome, una proptech respaldada por Monashees.


Los planes de Around en América Latina


"Al pasar a un esquema remoto, Airbnb y Uber son grandes ejemplos que validan nuestro punto de vista. Las empresas siempre necesitarán una oficina principal en cada ciudad en la que operen. Pero estas oficinas no serán grandes sedes ubicadas en zonas de negocios, como solían serlo, sino que tendrán la forma de espacios de trabajo dedicados, a los que se puede llegar caminando, como lo que Around ofrece hoy", añadió Haiek.

Latinoamérica representa una oportunidad de más de US$ 40.000 millones para la empresa. Según expertos en el segmento, el 30% de todo el espacio de oficinas será flexible y estará diseñado para empresas híbridas en 2030. Hoy en día, esta cifra es sólo del 3%. Inspirado por la tracción de su solución y el tamaño de la oportunidad, Around está creando el espacio de oficina flexible ideal y sin fricciones para todos los equipos en crecimiento en la región. Además, México es el principal centro de creación de empresas en el mundo de habla hispana, y es un destino principal para las empresas extranjeras que buscan expandirse.

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Martín Haiek, CEO de Around.

La compañía planea crecer a todas las ciudades importantes de Latinoamérica, comenzando el próximo año con Sao Paulo debido a sus similitudes con Ciudad de México. "El espacio de oficinas es sólo el principio" expresó Haiek. "Aprovechando la data recaudada, Around ofrecerá servicios auxiliares relacionados con el trabajo, como seguros para equipos, viajes de negocios y productos financieros".

"Estamos muy emocionados por nuestra asociación con Around, ya que creemos que la necesidad de un espacio de oficina flexible y conveniente es una tendencia secular global en la era post-Covid. Aunque esta tendencia no es específica de las empresas tecnológicas, creemos que América Latina tiene un desbalance importante entre la oferta y la demanda, dada la explosión de la actividad de las startups en la región. Existe mucha demanda para espacios de oficina flexibles en zonas céntricas como las que ofrece Around, y el equipo está ejecutando excepcionalmente bien tanto para los propietarios como para los inquilinos", dijo Roman Leal, Managing Partner de LEAP Global Partners.


Cómo funciona el Netflix de los coworking
 

Around comenzó a operar en octubre en 2020 en México. Recibió inversión por parte del programa Start-up Chile y el crecimiento fue vertiginoso. Empezaron siendo tres y hoy Around tiene un equipo de 21 personas. Además, en un año pasó de cinco clientes a tener 100. En la actualidad, la plataforma cuenta con más de 120 locaciones en Ciudad de México, Guadalajara y Monterrey. "100 empresas clientes tienen sus oficinas en Around y más de 1.000 personas que trabajan a diario desde uno de nuestros espacios", comparte. En 2021, la firma facturó US$ 1,8 millones y la proyección para este año es alcanzar los US$ 10 millones. 

"Estamos buscando expandirnos a Guadalajara y Monterrey. Hoy ya tenemos clientes en esas ciudades, pero ha sido crecimiento orgánico, de clientes que empezaron en Ciudad de México y que abrieron oficinas en ambas ciudades. Lo que buscamos este año es abrirlas oficialmente y llegar a los 100 clientes en cada ciudad. Y esa experiencia de expansión replicarla en San Pablo, Brasil", proyecta. Más adelante, el objetivo será llegar a Buenos Aires, Santiago y Lima.

"Empezamos haciendo el sourcing de real estate, normalmente son pisos en oficinas o casas que están en desuso; les damos recomendaciones para cumplir nuestros estándares de calidad, en algunos casos los ayudamos conectándolos con proveedores y luego los publicamos. Todos los espacios que publicamos cuentan con mobiliario y servicios para que una empresa pueda llegar, instalarse y trabajar en el momento. Antes de publicarlos también tomamos fotos profesionales. Luego, las empresas, a través del marketplace de Around, pueden buscar por ubicación, agendar visitas y contratar el espacio de trabajo ideal para ellas", cuenta Haiek.

La contratación se genera por una suscripción mensual. "Como Netflix: es cancelable en cualquier momento y tampoco hay depósitos. Las empresas eligen la fecha de entrada y empieza a correr bajo plazos mensuales", agrega el emprendedor. El modelo de negocios es de revenue share. "Nos volvemos partners del propietario y repartimos el revenue. Creo que eso nos ha permitido expandirnos aceleradamente".
 

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