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Toyota utilizará su fórmula probada orientada al valor para dirigirse a la misma audiencia que compra el sedán Corolla: "joven, conocedor de la tecnología y multicultural"

17 Septiembre de 2021 08.33

Para aquellos que pensaban que el mercado de los SUV no podía crecer más, piénselo de nuevo. Toyota, loco por los crossover, está agregando otra entrada a la mezcla: el Corolla Cross. Y no es de extrañar que el fabricante de automóviles japonés esté lanzando un crossover con la misma placa de identificación que el sedán que vendió más de 50 millones de unidades en todo el mundo. El Corolla es tan popular en el escenario internacional que ocupa un segundo lugar cercano a la venerable camioneta de la Serie F de Ford en términos de ventas globales.

Toyota utilizará su fórmula probada orientada al valor para dirigirse a la misma audiencia que compra el sedán Corolla: "joven, conocedor de la tecnología y multicultural". El nuevo Corolla Cross se ubica entre el subcompacto C-HR y el compacto RAV4, y aunque es solo 5,3 pulgadas más corto que el RAV4, Toyota cree que el tamaño más pequeño es un diferenciador ganador.

El Corolla Cross 2022 tiene un estilo SUV de tendencia y una línea de equipamiento optimizada de tres modelos, pero sus características principales son: asequibilidad, eficiencia de combustible y seguridad. También ofrece una gran cantidad de espacio de carga y una fila trasera considerable.

2022 Toyota Corolla Cross XLE
El Toyota Corolla Cross XLE 2022 se encuentra en la parte superior de la línea de tres versiones y ofrece a los compradores dispuestos a pagar más asientos delanteros con calefacción SoftTex, control de clima de doble zona, ruedas más agradables y el menú completo de equipos de seguridad. 

Calidad de conducción lenta pero competente

Los tres modelos, el L básico, el LE de grado medio y el XLE superior, están equipados con el mismo motor que impulsa el sedán y el hatchback Corolla: un motor de cuatro cilindros y 2.0 litros acoplado a una transmisión continuamente variable con 150 caballos de fuerza y 76 kilos de torque. 

El Corolla Cross es sensible y ágil en espacios reducidos, fácil de estacionar y su posición de conducción más alta y su amplia vista darán confianza a los conductores tímidos.

Sin embargo, cuando se configura con AWD, el Corolla es lento fuera de la línea. A pesar del peso adicional, los conductores que viven en regiones con fuertes lluvias o nevadas elegirán AWD. Enviar potencia a las cuatro ruedas permite una mejor tracción en condiciones resbaladizas.

2022 Toyota Corolla Cross XLE

Optar por la tracción delantera mejora ligeramente la calidad de conducción. Detenido y con poco espacio en la pista, me incorporé al tráfico rápido en una vía de tres carriles sin muchos problemas. Conociendo las deficiencias del motor, esperé una pausa lo suficientemente grande entre los autos antes de entrar con aprensión en el tráfico.

En carreteras rurales sinuosas, el Corolla Cross carece de brío, pero es competente y está plantado. Pero la confianza se desvanece cuando las curvas comienzan a subir. Los guerreros de fin de semana que conduzcan el crossover querrán quedarse en senderos y campamentos de fácil acceso.

2022 Toyota Corolla Cross XLE
Los asientos traseros con división 60/40 del Corolla Cross se pliegan hasta quedar planos para abrir 66.8 pies cúbicos de almacenamiento máximo. 

Precios

Desnudo en su forma básica, el Corolla Cross L tiene un precio inicial en estados Unidos de US$ 23.445, incluida la entrega. Esa es la versión con asientos de tela, clave real y audio básico, pero Toyota endulza el trato con una pantalla táctil de 7 pulgadas que ejecuta Apple CarPlay, Android Auto y Amazon Alexa, así como dos puertos USB y un conjunto completo de tecnología de seguridad que incluye control de crucero adaptativo. Espere que los compradores usen sus teléfonos inteligentes de forma predeterminada para la navegación, ya que Toyota no planea un sistema integrado para el modelo.

La tracción en las cuatro ruedas es la única actualización disponible y agrega US$ 1,300. La L podría ser suficiente para la mayoría de los propietarios de automóviles por primera vez que no sabrán lo que no tienen.

Pero la mayoría se actualizará al LE, que cuesta US$ 25.760. Todavía tiene asientos de tela, pero agrega una llave inteligente con botón de arranque, control de clima automático, un volante forrado en cuero y algunas características de seguridad adicionales. También tiene una pantalla táctil más grande de 8 pulgadas, carga inalámbrica y un puerto USB adicional en la parte trasera. Las actualizaciones de audio del techo corredizo y JBL también se extienden al LE.

Las perillas físicas son una opción bienvenida para el control del clima (debajo de la pantalla táctil) y para configurar las características de seguridad, que se encuentran en el lado derecho del volante. 

El XLE ofrece lo esencial para los compradores más exigentes. Además de la carga completa de características de seguridad, los calentadores de los asientos delanteros y un cuarto puerto USB en la parte trasera, el XLE tiene la tapicería SoftTex (cuero sintético), una necesidad para alguien que no esté interesado en los asientos de tela. SoftTex se puede limpiar y no absorbe olores extraños.

La pantalla táctil más grande de 8 pulgadas (en LE y XLE) hace una diferencia menor que la pantalla del conductor más pequeña frente al volante (Toyota la llama pantalla de información múltiple). Esta característica es mucho mejor en el XLE, tanto en estética como en diseño; también tiene 7 pulgadas de diagonal frente a 4,2 pulgadas en la L y LE. El sistema de control de clima del XLE también es mejor. Todos los adornos tienen perillas físicas para la configuración, pero la consola central mejorada ofrece control de clima de doble zona, lo que obliga a los botones que controlan el ventilador y la temperatura a un diseño más intuitivo.

2022 Toyota Corolla Cross XLE
El Corolla Cross se ofrece en siete colores para 2022, incluido mi Cypress favorito (centro) y el Barcelona Red Metallic (arriba a la izquierda). 

La interfaz de información y entretenimiento de Toyota generalmente no está inspirada, pero se empareja rápidamente con un teléfono inteligente y funciona como se esperaba. La plataforma de carga inalámbrica en LE y XLE es lenta, pero se puede conectar a través de la carcasa del teléfono.

La distribución interior del Corolla Cross está inteligentemente diseñada con suficiente espacio para las piernas (32 pulgadas) en la parte trasera para los pasajeros más altos y espacio para las caderas (52.4 pulgadas) para acomodar a tres personas. Los asientos delanteros ofrecen casi 43 pulgadas de espacio para las piernas. Eso es más que el RAV4 en la parte delantera (41 pulgadas).

2022 Toyota Corolla Cross XLE

Detrás de los asientos traseros hay mucho espacio de carga para equipo voluminoso, una jaula para perros, maletas o una carrera de Costco considerable. El volumen varía según la configuración; el techo corredizo opcional y el tren de tracción en las cuatro ruedas lo afectan solo levemente. La versión de tracción delantera sin techo corredizo ofrece 80,7 metros cúbicos de espacio de almacenamiento. La tracción total con techo corredizo es de 74,9 metros cúbicos. Los asientos traseros que se dividen en 60/40 añaden más versatilidad con opciones de carga flexibles.

Toyota construirá el Corolla Cross en su nueva fábrica Mazda Toyota en Huntsville, Alabama. La compañía dijo que planea construir 150.000 Corolla Crosses cada año, lo que es un buen indicador del volumen de ventas esperado. Hasta agosto, Toyota ha vendido casi 187.000 unidades de su sedán y hatchback Corolla. Eso significa que hay muchos compradores de sedán por ahí que cruzarán al otro lado por unos pocos miles de dólares más.

El Toyota Corolla Cross 2022 sale a la venta el próximo mes en USA.

Con información de Forbes US.

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