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En medio del bear market y con bitcoin no pudiendo superar el valor de US$ 20 mil por unidad, los maximalistas de esta criptomoneda siguen señalando por qué creen que es el futuro del dinero.

06 Septiembre de 2022 10.44

Comienza con el dinero y el deseo de tener más. Satoshi Nakamoto lo quería así. Nada enfoca la mente como la codicia básica.

 

I. Los límites de la percepción

 

Para mí, bitcoin comenzó como una distracción sobre la que leer durante la hora del almuerzo. Era 2013. Los bolsillos de los principales medios de comunicación informaban sobre una "moneda digital" que de alguna manera había creado miles de millones de dólares de valor de la nada. Google y Reddit satisficieron mi curiosidad. Capté poco de lo que leí. Pronto, el precio de uno de estos bitcoins había caído de los absurdos US$ 259 a los absurdos US$ 100. Si iba a apostar al absurdo, al menos estaba obteniendo un buen precio. Yo compré.

Más tarde ese año, en algún lugar de los cielos de Irán o Irak, me conecté al WiFi a bordo de un Airbus A380 de Emirates Airline. La novedad del internet aéreo no era suficiente para mí. ¿Cuánto más agradable sería implementar esta nueva tecnología mientras se aprovecha otra? Bitcoin se acercaba a los US$ 300, un nuevo máximo histórico, tres veces lo que había pagado por él. La apuesta fue un éxito. Y vendí

 

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Cuando aterricé en Londres, mi ego se sentía frágil. Los errores modestos no te quebrarán. Los errores de cálculo que cambian la vida podrían.

Los golpes llegaron con amarga regularidad durante las próximas semanas: US$400, US$500, US$600 —arenas movedizas para órganos— US$700, US$800, US$900—¿seguro que no?— sí, US$ 1.000. Las felicitaciones se convirtieron en conmiseraciones después de las aclaraciones. “Si yo solo hubiese…” es la frase más estúpida del idioma. No lo hiciste. Sigue adelante. 

El dolor se alivió cuando Bitcoin retrocedió desde su punto máximo, por supuesto, pero el arrepentimiento y la sensación de oportunidad perdida persistieron. No fue hasta 2014 que estuve listo para apostar nuevamente y fue otra apuesta, porque no había aprendido nada más allá de un reconocimiento a regañadientes de que medir el tiempo en los mercados es difícil.

 

La enorme predicción crypto sobre bitcoin y ethereum de Vitalik Buterin para 2040

 

Creía que bitcoin podría, potencialmente, convertirse en una nueva moneda global. También creía que probablemente era una ilusión. Cubrir sus apuestas es una estrategia razonable si no está dispuesto a invertir el tiempo necesario para hacer un juicio mejor informado y más decisivo. Pasaron los años. Una tragedia familiar significó que el bull market de 2017 pasó como una neblina: una irrelevancia, sin compromiso, sin arrepentimiento. Covid propagado. Bitcoin se agitó de nuevo. Es hora de darle a esta cosa la atención adecuada.

Tal vez debería avergonzarme de que me tomó ocho años comenzar a entender Bitcoin. Pero yo no. La vida se puso en el camino. El viaje solo comienza cuando obtienes una conciencia más aguda de tu punto de partida, y eso es más fácil para algunos que para otros. Si no entregó su juventud al estudio y al trabajo, sólo para ver devaluada su educación y explotado su trabajo, no se verá compelido por un enfermizo sentido de injusticia

Si no ahorró cinco veces más que sus padres para el depósito de una casa a la edad de 30 años, solo para que el precio del mercado inmobiliario lo excluya cinco veces más, no se sentirá atormentado por la regresión de su economía y los escombros de sus aspiraciones.

 

 

Si el país de tu nacimiento o los acontecimientos de tu vida temprana no te pusieron en un camino peor que menos inteligente, Nakamoto reconoció que la mejor manera de incentivar el desarrollo de un nuevo sistema monetario es apelar al egoísmo humano

Bitcoin, descubrí gradualmente, realmente podría lograr algunas cosas notables. Pero esos beneficios potenciales eran, y en gran medida siguen siendo, teóricos. La única razón por la que estaba pensando en ellos era que la perspectiva de su liberación, aparentemente, me estaba haciendo ganar dinero.

Reconozcamos, entonces, sin exagerar, que bitcoin brinda a las personas que viven bajo regímenes represivos la capacidad de proteger sus activos de la incautación. No es necesario tener una cuenta bancaria nacional o extranjera. No es necesario pedir permiso para hacer una transferencia. Ni siquiera es necesario pasar de contrabando una tarjeta de memoria a través de las fronteras internacionales. 

El concepto de digitalizar dinero de forma autónoma (borrar su forma física, enviarlo al éter y luego recuperarlo con una serie de palabras memorizadas) es una píldora difícil de tragar. El escepticismo, la lógica y toda una vida de dependencia de terceros hacen que ese grado de autosoberanía parezca fantasioso. Incluso cuando se les informa sobre bitcoin, incluso cuando se les educa sobre su naturaleza sin confianza, pocos de los que se beneficiarían más de la tecnología la han adoptado.

 

 

Lo mismo ocurre en los países democráticos, donde la amenaza del autoritarismo da paso a un ataque más sutil y pernicioso a la libertad financiera. Contentos con su relativa buena fortuna, los ciudadanos de estos países depositan una fe asombrosa en las instituciones que gobiernan sus vidas. 

Las injusticias son objeto de quejas, pero por lo general se diagnostican erróneamente. Por lo tanto, la inflación paralizante se concibe como una "crisis del costo de vida" causada por errores políticos, en lugar de una política deliberada de devaluación de la moneda por parte de los bancos centrales; la vivienda inasequible se atribuye a las normas de construcción restrictivas y a la falta de apoyo a los constructores de viviendas, en lugar de a una política deliberada de aprovechar las viviendas como vehículos de inversión

Que décadas de progreso tecnológico hayan ido acompañadas de una creciente desigualdad debería enfermar a toda persona decente. Debe ser y es reversible. Sin embargo, quienes pagan el precio, las clases bajas, son considerados y se consideran intelectualmente no calificados para unirse al discurso económico. La economía, la gran ofuscadora, la menos científica de las ciencias, se ha convertido en el coto de quienes se benefician de la desigualdad que desencadena.

Obviamente, Bitcoin no puede arreglar todo esto. Pero puede permitir que el hombre común de la calle se excuse del juego, rechace las políticas monetarias de su gobierno, retire su pila de la mesa y la convierta en una forma de dinero incorruptible y deflacionaria que preserva el valor y recompensa el ahorro. Y, sin embargo, una vez más, el número de personas que realmente lo hacen hoy en día es insignificante.

 

Por qué todos los caminos siguen conduciendo al Bitcoin

 

Eso se debe a que el ascenso meteórico de bitcoin de cero a US$ 69.000 no fue impulsado por la pureza económica o la potencia igualitaria. El impulso provino casi en su totalidad de la especulación del mercado y un deseo egoísta de ganar dinero. No es de extrañar, entonces, que tan pocos de los que se han beneficiado del activo se hayan molestado en comprenderlo también. 

La perspicacia tecnológica no es un requisito previo para apostar. Saber que una cadena de bloques crea datos inmutables que se registran en un libro mayor distribuido es útil al definir bitcoin. Pero saber que la función hash criptográfica SHA-256 logra este fin, y comprender por qué es tan matemáticamente impenetrable, es, seamos honestos, superfluo para la mayoría de las personas. Lo mismo se aplica a los mecanismos de sellado de tiempo. Cualquier bitcoiner que no pueda decirle cómo la minería de prueba de trabajo asegura la red está, ciertamente, atrasado en su tarea.

La realidad es que una fracción de los poseedores de bitcoins realmente comprenden los conceptos básicos de la tecnología por la que están apostando. Todavía menos lo harán en el futuro, si entra en la corriente principal. La comprensión profunda estará restringida a expertos y desarrolladores, como es la norma en todas las industrias. Pero esto crea un dilema en los primeros días de bitcoin. Los usuarios comunes como yo podemos desarrollar un sentido de lo sublime. Podemos percibir formas en la niebla económica. Sin embargo, nuestra pseudociencia siempre será indemostrable, y nuestra perspicacia técnica siempre cuestionable. ¿Qué hacer, entonces, sino volver a caer en la abstracción?. 

 

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II. El encanto del radicalismo


"La mente en presencia de lo sublime, tratando de imaginar lo que no puede, tiene dolor en el fracaso pero placer en contemplar la inmensidad del intento".

El filósofo alemán Immanuel Kant argumentó que las percepciones de lo sublime surgen de la interacción de la imaginación estética (comprensión) y el razonamiento matemático (aprehensión) . Cuando los dos se unen, cualquier persona puede obtener una comprensión etérea de un tema que su mente no podría abarcar de otra manera, como todos nosotros, por poca creatividad o facultades sin educación.

Es una lección importante para cualquiera que piense que necesita un título en economía para tener una opinión válida sobre asuntos económicos, o un título en informática para tener una opinión válida sobre bitcoin. Tu no. Por supuesto, la educación en estos campos mejorará sus habilidades técnicas y ampliará el alcance de su razonamiento. Pero ese razonamiento siempre se quedará corto. 

Siempre habrá más libros para leer, más teorías para aprender. Y no importa cuán grandiosa sea su arquitectura intelectual, la totalidad del tema nunca resonará sin una chispa emocional. En cuestiones de lo sublime, es el hombre más simple —el trabajador explotado, el arrendatario empobrecido, la plebe jugadora— cuya experiencia brilla e ilumina.

 

 

Como ejercicio de justicia social, esta es una verdad agradable. Pero el alcance de la manipulación es enorme. Consciente o inconscientemente, proporcionalmente a través de los sentidos distorsionados, todos estamos atormentados por nuestros límites.

Cuando te despiertas al potencial personal, social y económico de bitcoin, cuando te das cuenta de la enormidad del tema, la escala de tu insuficiencia se dispara a la par. Cuanto más sabes, más te das cuenta de que no sabes lo suficiente. Cuanto más percibe el mérito abstracto de bitcoin, más presión mental siente: para llenar los baches en su comprensión, para construir puentes entre los ámbitos académicos, para elaborar detalles intrincados en la fachada de su narrativa. 

La mayoría de nosotros procrastinamos. Algunos se darán por vencidos. Algunos se obsesionarán. Y es un subconjunto de este último grupo, adictos, envalentonados por el éxito financiero, encantados por lo sublime, que toman el camino del maximalismo de bitcoin. A su lado caminan los profetas. No hay nada más satisfactorio en este mundo que que te digan que tienes razón. No solo correcto, pero singularmente acertado, en todos los temas, desde todos los ángulos, en defensa de todos los contraargumentos concebibles. Tus creencias son correctas. Las creencias opuestas están mal. Esa sensación de insuficiencia que sientes, ese demonio en tu hombro que se burla de tu confianza, es la única amenaza para tu grandeza. Sello en él. Suprime su voz y las voces de todos los que le hacen eco.

El radicalismo es atractivo en muchos aspectos de la vida. Las versiones simplificadas y asépticas de la verdad alivian la carga de pensar. Pero en asuntos de lo sublime, donde su comprensión es en parte sentimiento, en parte fórmula, totalmente intangible, el radicalismo es más virulento. Los profetas son famosos defensores del maximalismo de bitcoin, elogiados por los fieles, encargados de todo el trabajo pesado mental. Te dicen lo que quieres oír. Deja de preocuparte. Dejas de preguntar.

 

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Sería útil aquí definir el maximalismo de bitcoin. Pero no puedo. El concepto es fluido, impulsado no por principios duraderos sino por la adhesión ciega al dogma prevaleciente de sus partidarios más ruidosos. Hoy, nos dicen que bitcoin es la única criptomoneda de algún valor. Su comunidad global de desarrolladores ha construido una tecnología revolucionaria. La comunidad global de desarrolladores de Ethereum, en algunos casos las mismas personas, con gorras diferentes, no ha logrado nada (o, al menos, nada que no pueda ser cooptado por bitcoin). Hoy, nos dicen que la tecnología blockchain solo tendrá un caso de uso concebible para la humanidad: la preservación de bitcoin. Blockchain no ofrece beneficios de costo, eficiencia o seguridad sobre otras formas de mantenimiento de registros digitales. “Bitcoin, no cripto, no blockchain” es el mantra.

Qué edictos aprobarán mañana es una incógnita. Es probable que la forma en que Bitcoin debe y no debe integrarse con el sistema financiero global sea un sermón popular. La descentralización, la privacidad y la resistencia a la censura son características centrales de la creación de Nakamoto. Nada que aleje a la red de estos principios es fiel a su visión. Sin embargo, fuera de la red, estos elevados ideales tienen poco peso. La mayoría de los intercambios de cifrado ya obligan a sus usuarios a cumplir con los controles de identidad de Know Your Customer (KYC), herejía para maxis. La mayoría de las instituciones financieras tradicionales que ofrecen exposición a bitcoin solo permiten que sus clientes inviertan en Exchange Traded Products (ETP) administrados por administradores de fondos regulados centralmente, más herejía. Para que bitcoin entre en la corriente principal, para los reguladores, los legisladores y las instituciones lo acepten como un producto o moneda legítimos; será necesario seguir las reglas. Por el momento, no hay consenso entre las maxi celebridades sobre cómo, si es que lo hace, la comunidad debería navegar este campo minado. Cuando surja ese consenso, los detractores tendrán el mismo desdén que cualquier bitcoiner que vea valor en una altcoin.

Es importante reconocer que suceden dos cosas cuando adoptas el radicalismo. Primero, se absuelve de la necesidad de aplicar el pensamiento y la razón independientes: no se guía por su propia sabiduría, ni siquiera por la sabiduría de los demás, sino por la doctrina. La percepción da paso a la instrucción. En segundo lugar, rechazas el compromiso, la tolerancia y la modesta timidez en la que mejores hombres han confiado a lo largo de los siglos para hacer avanzar su causa y refinar su comprensión .

“Deseo que los hombres sensatos y bien intencionados no disminuyan su poder de hacer el bien de una manera positiva y ambiciosa, que rara vez deja de disgustar, tiende a crear oposición y a derrotar todos los propósitos para los cuales se nos dio el habla”. 

 

 

Supongamos que un buen número de maxis, tal vez incluso la mayoría, comprenda por qué los bloques de bitcoin se mantienen relativamente pequeños (al hacerlo, se preserva la descentralización de los nodos) y también por qué se generan con relativa lentitud (esto da tiempo a los nodos para que actúen como validadores). No se necesita mucha investigación para comprender estos conceptos. Pero cuanto más profundizas, más confusas se vuelven las cosas. Muy pocos maxis podrían argumentar de manera convincente por qué bitcoin es tecnológicamente superior a todos y cada uno de sus rivales, en todos y cada uno de los aspectos, al considerar todos y cada uno de los posibles casos de uso futuro de la criptomoneda. Ciertamente no podría. Y, sin embargo, si te declaras un maxi, si juras lealtad a esa verdad fundamental, serás aclamado como ilustrado por tus pares.

Es a través de este prisma que los maxis adoptan de forma un tanto perversa la difamación del “maximalismo tóxico”. En lugar de verlo como un comentario sobre su comportamiento, lo defienden como prueba de su compromiso, una insignia de honor que confirma su dedicación a la causa más noble. En realidad, por supuesto, la toxicidad y la nobleza no pueden coexistir. La degradación mental e interpersonal que se deriva del radicalismo es un rasgo singularmente regresivo, como lo demuestra la insensibilidad con la que algunos maxis continúan anunciando noticias de fracasos de proyectos rivales y pérdidas financieras en toda la comunidad.


 

III. Disipando el frenesí mental


 

En mi primer capítulo, argumenté que la mayoría de los bitcoiners ingresarán al espacio con una comprensión deficiente de la tecnología blockchain y un motivo de ganancia financiera. En mi segundo capítulo, argumenté que nuestra ignorancia y egoísmo pueden convertirse en una visión sublime de hiperbitcoinización, pero que la complejidad y la abstracción empujarán a muchos de nosotros hacia el radicalismo; específicamente, bajo la apariencia del maximalismo de bitcoin.

Habiendo presentado el maximalismo de bitcoin bajo esta luz ampliamente negativa, puede parecer extraño que todavía me considere un maxi. Pero la sustancia de la filosofía es distinta del estilo de sus seguidores. Mis argumentos hasta ahora se han centrado únicamente en los procesos mentales: modos de comprensión y tendencias tribalistas. No he intentado una autopsia detallada de las diferentes razas de pensamiento maximalista; ni estoy particularmente calificado para hacerlo. Otros escritores técnicamente más astutos pueden abordar esa montaña. Mi polémica es simplemente un ataque al radicalismo pasivo e irreflexivo. No me disculpo por compartir algunas de las creencias subyacentes de estos radicales. Pero insisto en reconstituir esas creencias sobre la base de mi propio pensamiento libre, y rechazo la noción de que las creencias contrarias deben estar necesariamente equivocadas.

 

 

Entonces, ¿qué es el maximalismo de bitcoin para mí? En esencia, nada más que un corolario lógico.

Acepto la premisa de que la tecnología blockchain y las finanzas descentralizadas tienen el potencial de marcar el comienzo de un orden financiero más eficiente, más transparente y más equitativo, uno que empodera a las personas y debilita a los gobiernos y las instituciones. Incluso en 2013, tan ignorante como era sobre la tecnología, tenía la idea de que esta era la propuesta definitiva de bitcoin. Sin embargo, para realizar ese potencial, es ineludible que debe haber un ecosistema monetario dominante. Tan pronto como introducimos la competencia entre las criptomonedas, dispersando los recursos y enfrentándolos entre sí, diluimos y devaluamos el nuevo orden financiero.

¿Por qué alguien debería confiar los ahorros de toda su vida a una nueva forma de dinero digital que muy bien podría quedar obsoleta el próximo año? ¿Por qué deberían adoptar un ecosistema monetario cuando las personas anónimas que lo desarrollan están siendo empujadas en diferentes direcciones, incapaces de ponerse de acuerdo sobre los componentes básicos de ese ecosistema?

Usted puede pensar que estas preguntas son injustas. Bitcoin, o cualquier criptomoneda que prefiera, puede tener cero perspectivas de obsolescencia, en su mente. El establecimiento de una unidad de cuenta universal puede ser una conclusión inevitable, en su mente. Pero esas son creencias que tú mismo has creado. Su razonamiento puede ser sólido y estar bien informado; puede que no Sus predicciones pueden resultar correctas; ellos no pueden De cualquier manera, la gran mayoría de la gente actualmente no está de acuerdo con usted, y es esta mayoría la que determinará las perspectivas de éxito general. 

 

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¿Cómo, entonces, conquistarlos? Comience por entender sus preocupaciones. Regrese a su estado mental previo a las criptomonedas. Desentraña tus revelaciones sobre bitcoin. Ahora mire de nuevo, objetivamente, con los ojos redimensionados, la propuesta que tiene ante usted: la adopción de una cadena de bloques descentralizada, una tecnología que no entiende, hecho por individuos anónimos que no rinden cuentas, como dinero real; la conversión de su seguridad financiera en un token digital que no tiene valor intrínseco y que no se puede retener físicamente, pero de alguna manera se puede perder. es desalentador Consultarás los principales medios de comunicación. Escucharás a expertos financieros. Te estremecerás ante las referencias a la tulipomanía y los esquemas Ponzi.

Así como nuestro dolor tras el fallecimiento de un familiar refleja cuán profundamente amamos a la persona, nuestro escepticismo ante una propuesta refleja la magnitud del cambio que se promociona. La propuesta de Bitcoin es un asunto gigantesco y trascendental. Por primera vez en la historia, promete que las sociedades, no sus funcionarios electos o no electos, pueden tener el privilegio de designar una moneda, establecer las reglas para su distribución, supervisar su uso adecuado y gradualmente, colectivamente, imbuirla de valor. También promete que la tecnología que ofrece esta revolución es matemáticamente infalible y que la infraestructura que la defiende no puede ser dominada de manera realista por actores hostiles.

Algunas personas crédulas creerán esto al instante. Algunos genios lo comprobarán en cuestión de semanas. Para todos los demás, el viaje requiere tiempo y esfuerzo.

Maxis, en su esencia, debajo de la retórica y el vitriolo, simplemente quieren hacer que ese proceso sea más rápido y fácil para la humanidad. Reconocemos el valor de las narrativas coherentes y las voces unidas al promover el cambio. Creemos que muchos proyectos de criptomonedas en realidad están haciendo más daño que bien, atrayendo a los usuarios a protocolos inferiores o peligrosos que destruirán el valor y desalentarán la adopción a largo plazo. Algunos de nosotros pensamos que se necesitan mensajes radicales para limpiar el espacio. Otros, como yo, preferimos un tamborileo monótono de verdades inalienables. Bitcoin fue la primera cadena de bloques y la primera criptomoneda; su primacía nunca será cuestionada. Bitcoin es la criptomoneda más grande en términos de capitalización de mercado líquido y participación de la comunidad; sus efectos de red nunca han sido superados. Bitcoin es el más descentralizado, la cadena de bloques más intensiva en energía y, por lo tanto, más segura; ninguna otra red es tan buena para aprovechar la distribución del suministro (a través de la minería de prueba de trabajo) como un baluarte para proteger los fondos de los ataques.

 

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Por supuesto, es cierto que las cadenas de bloques más pequeñas y centralizadas pueden innovar a un ritmo más rápido. Sin las trabas de la creación de consenso y el debido proceso, sus fundadores pueden impulsar actualizaciones tan fácilmente como un director ejecutivo puede cambiar la estrategia comercial de una empresa. También pueden revertir transacciones que creen que son ilegítimas, haciendo que los fondos desaparezcan con solo hacer clic en un botón. Eso funciona bien a corto plazo. Los fundadores y los primeros en adoptar estas cadenas de bloques más ágiles pueden volverse muy ricos. Pero los humanos son falibles. Mientras sus fondos estén controlados por un gobierno centralizado, siempre habrá un punto central de falla. Con el paso del tiempo, quizás por incompetencia, quizás por malicia, inevitablemente se tomarán malas decisiones. Y cuando lo sean, verá cómo las mejores ideas del mundo no valen nada cuando se implementan de manera deficiente.

Nakamoto no fue un genio porque inventó la tecnología blockchain. Si no lo hubiera hecho, alguien más lo habría hecho. No era un genio porque usó esa tecnología para crear una red monetaria. Incluso yo podría haber resuelto esa aplicación. Fue un genio porque tuvo la sabiduría y la previsión para sacar a las personas de este nuevo orden financiero. Bitcoin es lento. Es metódico. Es energéticamente ineficiente y costoso de operar. Puede evolucionar, y evolucionará, tomando prestadas las ideas con las que juegan protocolos menores, probándolas rigurosamente, ejecutándolas sin problemas. Capa tras capa de tecnología resbaladiza se soldará en su chasis engorroso.

Si estás de acuerdo con eso, es posible que seas un maximalista de bitcoin de corazón. Y si no lo haces, también está bien. No importa cuán confiados tengamos en nuestras creencias, no importa cuán delicada o agresivamente las impongamos a los demás, a Bitcoin no podría importarle menos. Tic tac, bloque siguiente. Hasta el infinito.


*Nota publicada originalmente en Forbes EE.UU.

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